Principale giardiniVilla San Michele: il notevole giardino costruito sulle rovine romane di Capri

Villa San Michele: il notevole giardino costruito sulle rovine romane di Capri

Parte del lungo pergolato, che fornisce ombra gradita mentre avanzi nel giardino abbondantemente piantato. Alessio Mei / © Country Picture Picture Library Credito: Alessio Mei / © Country Life Picture Library

Steven Desmond esplora i meravigliosi giardini di Villa San Michele, fondata sulle rovine romane e una delle destinazioni di un tour dei lettori di Country Life alla fine di quest'anno. Fotografie di Alessio Mei.

Axel Munthe era un medico della Società negli angoli alla moda dell'Europa durante gli anni su entrambi i lati del 1900. Era basato in varie occasioni a Parigi e Roma, occupandosi di malattie che vanno dall'incurabile all'immaginario, con Guy de Maupassant e August Strindberg tra i suoi oneri.

Il suo paziente più famoso, tuttavia, fu Victoria, regina di Svezia, la cui completa fiducia nelle sue capacità per molti anni sopravvisse persino alla prima guerra mondiale, quando i due si schierarono su lati opposti del conflitto. Gran parte di questa consultazione senza fine ha avuto luogo nella casa di Munthe sull'isola di Capri, nel golfo di Napoli, Villa San Michele.

Dopo la morte di Munthe nel 1949, la proprietà fu presentata alla sua nativa Svezia come centro di studi artistici e umanitari. Chiunque viene può camminare attraverso la casa e il giardino, che sono mantenuti proprio come Munthe li riconoscerebbe, e condividere il suo senso di un mondo tranquillo di pareti bianche e luce solare impreziosite da splendide collezioni e un giardino di grande bellezza sopra il blu brillante di lo scenario sotto e oltre.

La villa, sopra Anacapri, si trova in una spettacolare posizione collinare, da dove ha una vista vertiginosa sul mare e sul porto, circondata dal suo giardino. Alessio Mei / © Country Picture Picture Library

La villa si trova in una stradina tranquilla di Anacapri, ad un'altezza spettacolare sopra il porto. Quando Munthe trovò il sito nel 1887, fu necessario salire i 777 gradini da quel porto alla sua dubbia acquisizione. Anche adesso, è un viaggio piuttosto eccitante in autobus lungo il precipizio della montagna, accompagnato dai rantoli dei compagni passeggeri.

Lo stesso Munthe disse che non aveva idea di come sarebbe stata la casa proposta oltre uno schizzo approssimativo che disegnava su una parete con un pezzo di carbone: "Sembrava disegnato dalla mano di un bambino". Tuttavia, sapeva di volere colonne, un cortile peristilio e una passeggiata perimetrale da cui si potesse ammirare quella vista impareggiabile verso Sorrento e la Costiera Amalfitana.

Da questi vaghi inizi nacque l'attuale villa, le sue stanze e gli spazi del giardino pieni delle collezioni di antichità di Munthe. I musei nazionali di tutto il mondo sono pieni di tali oggetti donati da alcuni discendenti di un grande uomo, quindi è una sorpresa rinfrescante vederli disposti in questo modo domestico per attaccamento sentimentale piuttosto che rigore archeologico.

Axel Menthe, il medico svedese, sembra sorvegliare il suo giardino anche adesso. Alessio Mei / © Country Picture Picture Library

Alcuni dei pezzi sono stati trovati sul posto quando venivano scavati i basamenti, mentre Munthe ei suoi costruttori si imbatterono in mosaici, iscrizioni e colonne cadute seppellirono un cortile sotto il livello del suolo. Poiché l'Imperatore Tiberio aveva una serie di ville sull'isola nell'antichità, la mente vacilla su quali preziose antichità queste persone stessero spalando.

Altri oggetti, come la superba copia bronzea dell'Hermes seduto trovata ad Ercolano nel 1758, sono aggiunte relativamente moderne. Altre ancora sono antichità portate da Munthe altrove, come la famosa sfinge di granito rosso che si appollaia sulla parete perimetrale nella parte più lontana della terrazza. È ovviamente egiziano, ma meravigliosamente posizionato in modo che nessuno possa mai vederlo da vicino, il che fissa per sempre imperscrutabilmente la visione epica. Anche adesso, Munthe ci prende in giro da lontano.

Per entrare nel giardino, è necessario attraversare la casa. È come dovrebbe essere: quando arriviamo all'aria aperta, abbiamo assorbito qualcosa della mentalità e della visione di Munthe dalle sue stanze e dai loro contenuti. Il collegamento da casa al giardino è graduale, passando attraverso uno spazio intermedio elegantemente organizzato con molti di quegli oggetti adorabili. L'Hermes seduto si trova nel mezzo di questo spazio, di fronte a noi mentre ci avviciniamo. Dietro di lui si estende, apparentemente indefinitamente, una pergola, che ci chiama alla luce del sole.

L'acqua attiva, sempre una delizia nei giardini mediterranei, schizza qua e là dalle fontane di raffreddamento. Alessio Mei / © Country Picture Picture Library

La pergola, caratteristica distintiva delle ville realizzate dai settentrionali del sud, merita una sosta. È supportato da file parallele di colonne doriche ben distanziate, imbiancate a calce, un lato che forma il bordo del giardino, in modo da sentire che stiamo guardando giù dalla cima del mondo. Le travi di legno supportano un tetto di glicine, fornendo un senso di solitudine. La lunga fila della passeggiata curva più lontano. Ci sono molti incentivi da esplorare.

L'impianto lungo la passeggiata è piacevolmente discreto, nella consapevolezza che tutto è in primo piano per la vista. Semplici contenitori disposti a intervalli ritmici contengono cineraria in primavera, un fiore quasi estinto nei moderni conservatori britannici, ma che assapora la semplice vita solare qui in Campania. Pelargoni di ogni tipo prendono il loro posto per i mesi estivi. L'estremità del pergolato ci porta in quella piccola alcova dove seguiamo il presunto sguardo della sfinge sul grande blu laggiù.

Alcuni gradini ci portano all'ingresso della cappella. Munthe stava attento qui, mantenendo gran parte della struttura originale. Una registrazione di An die Musik di Schubert, il preferito di Munthe e una canzone che cantava spesso qui, accompagnata da Victoria al pianoforte, attraversa la porta del giardino.

Questa copia in bronzo di Hermes seduto è un'aggiunta relativamente moderna alla collezione di antichità di Munthe. L'originale è stato trovato a Ercolano, vicino a Napoli. Alessio Mei / © Country Picture Picture Library

L'immagine del medico e del suo cliente speciale sono sempre presenti in giardino. Munthe disse di se stesso che non era un buon dottore, ma che i suoi pazienti avevano fiducia in lui, e questo era quello
importava. Forse il suo segreto era che, a differenza dei suoi rivali, era pronto ad ascoltare.

Tornando indietro verso la casa, passiamo lungo uno stretto viale di cipressi che Munthe ha sviluppato da talee prelevate dai famosi alberi di Villa d'Este a Tivoli. In questa parte più verde del giardino, uno sfondo confortevole di acanto, ortensie e agapanthus incornicia vagamente prati verdi e passeggiate punteggiate da sedili e antiche mangiatoie in pietra che sicuramente un tempo avevano scopi più nobili.

Lì vicino, una moderna testa di bronzo di Munthe è semplicemente posizionata su una breve colonna e ogni tanto ci incontra l'occhio mentre camminiamo, ricordandoci silenziosamente chi ha fatto tutto questo. Forse l'unico elemento mancante è il suono del suo amato cane che cammina al suo fianco.

Il minuscolo cortile contiene più pietre del mondo antico, centrate attorno a una statuetta di bronzo di un ragazzo birichino che stringe un pesce. Infine, la terrazza sul tetto sopra di lui, servita dal caffè sorprendentemente elegante, ci consente per la prima volta di guardare in basso sul giardino che abbiamo attraversato, ascoltando con piacere i mormorii dell'ammirazione delle figure invisibili nel sottobosco sottostante.

Il golfo di Napoli e la terraferma possono essere intravisti sporadicamente tra i vecchi pini. Adatte aree salotto invitano a pause più lunghe per vedere sia il giardino, a portata di mano, sia il blu profondo e distante del Mediterraneo. Alessio Mei / © Country Picture Picture Library

Quel senso di privacy e gioia è dovuto in gran parte al lavoro del giardiniere qui, Raffaele Scarpato, che subentrò quando suo zio si ritirò dalla carica. Non è mai facile mantenere uno standard così elevato quando il giardino è costantemente aperto al pubblico, ma quelle belle fioriture di fresie e l'intera atmosfera di fresca pulizia sono segni sicuri di un abile artigiano che ama il suo lavoro.

Tutta questa bellezza ordinata in silenzio è gestita con cura discreta dalla fondazione svedese istituita per realizzare gli ultimi desideri del fondatore, con un programma di concerti in casa e cappella ogni anno. La villa funge anche da indirizzo per il console svedese a Capri, un posto per il quale ci devono essere molte domande.

Munthe ha prontamente riconosciuto che non era un uomo perfetto, ma la storia della sua vita è piena di incidenti degni e non c'è posto migliore per riflettere su di loro che qui.


Unisciti a Country Life in un tour di Villa San Michele e della Costiera Amalfitana quest'autunno

In associazione con Boxwood Tours, Country Life è lieta di annunciare il suo tour questo autunno, nella spettacolare baia di Napoli e della Costiera Amalfitana, visitando le isole di Ischia e Capri. Questo tour di stimolanti contrasti e giardini riccamente variegati viene condotto a un ritmo piacevole.

La nostra visita ad Ischia e ai gloriosi giardini di La Mortella comprende un concerto e una barca privata portata attraverso la baia ci porta ad Anacapri e San Michele, il giardino di Axel Munthe, reso famoso dal suo libro La storia di San Michele . Saliremo su stretti sentieri per raggiungere un limoneto amalfitano, ci fermeremo sulla terrazza a sfioro di Villa Cimbrone guardando lontano dal mare e avremo del tempo per esplorare Ravello; più tardi, passiamo dall'intimità di una villa privata al vasto paesaggio di Caserta.

Ospitato da Nicholas Dakin-Elliot, di La Pietra, e guidato da Patience Shone, entrambi esperti di giardini italiani, il nostro tour di sei giorni (cinque notti) si basa prima al The Mezzatore, un hotel spa a cinque stelle a Ischia, con una baia e una spiaggia private. Il rinomato Hotel Santa Caterina è un'elegante villa immersa nello splendido scenario di Amalfi, circondata dal blu perenne del mare e del cielo mediterraneo e uliveti e agrumeti coltivati ​​con cura. Le ricette classiche della regione e la loro brillante interpretazione moderna hanno fatto guadagnare a Santa Caterina una reputazione eccezionale sulla scena gastronomica internazionale.

Il prezzo per persona è di £ 4.290 (supplemento singolo £ 690 riscosso dagli hotel). Include voli BA di ritorno da Londra Gatwick, due notti al Mezzatore e tre notti a Santa Caterina ad Amalfi, tutte le camere con vista sul mare. Sono inclusi anche la colazione a buffet, tre pasti serali e quattro pranzi; aggiornamenti di volo disponibili su richiesta.

Per ulteriori informazioni, visitare www.boxwoodtours.co.uk, e mail - o telefono 01341 241717.


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