Principale architetturaDieci case signorili che sono diventate ospedali durante la prima guerra mondiale

Dieci case signorili che sono diventate ospedali durante la prima guerra mondiale

Feriti soldati indiani dell'esercito britannico presso il padiglione di Brighton, convertito in un ospedale militare nel 1915. Credit: Hulton Archive / Getty Images
  • La migliore storia

Per celebrare i 100 anni dalla fine della prima guerra mondiale, la Royal British Legion ha richiamato la nostra attenzione su quelle grandi case di famiglia che hanno aperto le loro porte ai soldati feriti di tutto il mondo, così come ai loro ragazzi sul fronte.

Ogni martedì, visitiamo nuovamente un articolo dagli archivi di architettura di Country Life. Oggi guardiamo un pezzo che abbiamo eseguito l'anno scorso che spiegava come alcune delle più grandi case del paese furono convertite in ospedali militari durante la prima guerra mondiale.


Con il 2018 il centenario della fine della prima guerra mondiale, la Royal British Legion ha lanciato il movimento di ringraziamento per commemorare ed esprimere il loro apprezzamento per tutti coloro che hanno servito e sacrificato per lo sforzo bellico.

Tra gli eroi non celebrati degli anni di guerra ci sono molte case signorili della Gran Bretagna, insieme ai loro proprietari e al personale, che hanno svolto un ruolo vitale trasformandosi in case di convalescenza e ospedali per soldati feriti. Ecco alcune di quelle storie.


Castello di alta classe

Highclere Castle - proprio come la sua controparte immaginaria Downton Abbey - iniziò a ricevere pazienti nel settembre del 1914 dopo che Almina, la quinta contessa di Carnarvon, assunse il ruolo di Matron e aprì la casa come ospedale. Lady Carnarvon ha portato conforto e lusso ai suoi ospiti feriti, offrendo cibo delizioso, vino e brandy ai soldati.

La contessa aveva un dono per la guarigione e spesso inviava lunghi telegrafi alle famiglie dei suoi pazienti feriti per comunicare loro notizie. Il castello, situato a Newbury, tornò ad essere una casa privata nel 1922.


Royal Pavilion a Brighton

All'interno dell'ospedale di guerra di Brighton durante la prima guerra mondiale, 1914-1918

Nel 1914, il Royal Pavilion di Brighton (anche nella parte superiore della pagina) divenne il primo ospedale per l'apertura di soldati indiani in Gran Bretagna. I soldati indiani, insieme ad altri paesi del Commonwealth, hanno svolto un ruolo enorme nella lotta per la Gran Bretagna durante la guerra.

L'ex palazzo è stato trasformato in una struttura medica all'avanguardia in meno di due settimane con la più recente tecnologia a raggi X dell'epoca dell'installazione e due sale operatorie appositamente costruite.

Nel padiglione furono portati circa 600 posti letto, con oltre 2.300 soldati indiani curati per le loro ferite nel 1915. Tra il 1916 e il 1920 divenne un ospedale per soldati britannici.

I principi e il popolo indiano hanno donato la Porta Indiana, situata all'ingresso meridionale del parco, per ringraziarvi per la cura e l'attenzione che lo staff del Royal Pavilion ha mostrato ai loro soldati.


Dunham Massey Hall

La Dunham Massey Hall nel Cheshire fu trasformata nello Stamford Military Hospital quando Lady Stamford lo offrì alla Croce Rossa nel 1917. La figlia di Lady Stamford, Lady Jane Grey, si addestrò come infermiera per aiutare i soldati feriti che andarono nella Sala a recuperare .

L'ospedale ha curato 282 soldati nell'arco di due anni e divenne rapidamente noto come la "casa sicura" tra coloro che tornavano dal fronte occidentale. I soldati giocavano a scacchi, camminavano sul terreno e facevano gite in barca per passare il tempo mentre si riprendevano dalle loro varie ferite. Dunham Massey Hall, ora di proprietà del National Trust, è aperto ai visitatori e ha ricreato il refettorio dei soldati nella Great Hall.


Grande Dixter

Per quattro anni durante la prima guerra mondiale, il Grande Dixter aprì le sue porte a 380 soldati feriti. La grande sala e il solare furono convertiti in reparti temporanei per ospitare 20 pazienti alla volta, mentre il solare veniva anche usato come refettorio per le truppe ferite.

Furono condotte diciassette infermiere della Croce Rossa e fu assunta una matrona per gestire l'ospedale, poiché la signora Daisy Lloyd, moglie del proprietario, era una appassionata giardiniera e desiderava dedicare il suo tempo alla manutenzione della tenuta e dei terreni circostanti.

Nonostante la mancanza di interesse dei genitori per la medicina, Oliver, il figlio maggiore di Nathaniel e Daisy Lloyd, che aveva solo 3 anni quando iniziò la guerra, divenne medico. La loro figlia più giovane si è formata come infermiera.


Wrest Park

Wrest Park nel Bedfordshire fu un ospedale tra il 1914 e il 1918, dopo essere stato donato dal suo proprietario Auberon Herbert. Si pensava che fosse la prima casa signorile ad essere convertita in un ospedale ausiliario. Centinaia di donne hanno lavorato come infermiere a Wrest Park in quei quattro anni, guidate dalla sorella del proprietario Nan Herbert, che si offrì volontaria come matrona.

Nan lasciò un diario che descriveva in dettaglio le varie storie raccontate dai soldati a cui teneva, alcune delle quali sono attualmente esposte a Wrest Park, oggi patrimonio nazionale. Si stima che circa 1160 uomini siano stati curati in questa bella casa poiché è diventata una delle migliori case convalescenti del paese, prima di subire un incendio nel 1916. L'edificio è stato riparato, ma non è mai stato riaperto come ospedale.


Palazzo Blenheim

Il Blenheim Palace nell'Oxfordshire era di proprietà della famiglia Marlborough, che nel 1914 donò gentilmente la propria casa per diventare un ospedale di guerra. Il palazzo convertì la Biblioteca Lunga in un reparto, fornendo circa 50 posti letto per i soldati feriti. Hanno anche creato una sala operatoria, insieme a una sala fumatori e una sala lettura ad uso esclusivo dei soldati.

Famoso luogo di nascita di Sir Winston Churchill, il palazzo fu offerto come ospedale dal nono duca di Marlborough e dalle sue sorelle, insieme a Gwendoline Spencer Churchill, cognata di Sir Winston.


Abbazia di Woburn

Mary, moglie dell'undicesimo duca di Bedford, assunse il doppio ruolo di amministratore e infermiera quando aprì l'Abbazia di Woburn al pubblico come ospedale militare nel 1914. Le stalle furono anche convertite in un reparto per ospitare più soldati. Questo è stato dopo che la sua offerta di offrire volontariamente il suo yacht e l'equipaggio come una barca di pattuglia è stata respinta.

La duchessa prendeva molto sul serio il suo lavoro come impiegata in ospedale. Nel febbraio del 1915, il British Journal of Nursing riferì che diceva: "Non si può toccare il lavoro in ospedale senza cogliere subito l'importanza dell'assistenza infermieristica qualificata, di quanto sia essenziale. Non ho infermiere volontarie nell'ospedale dell'abbazia. "


Attingham Park Mansion

La tenuta di Attingham a Shrewsbury era di proprietà di Lord Berwick e di sua moglie Teresa Hulton. Una coppia filantropica, Teresa venne in Inghilterra dall'Italia nel 1914 per aiutare i rifugiati belgi mentre Lord Berwick aprì la sua dimora per convalescere i soldati feriti.

Teresa ha coraggiosamente servito come infermiera per la Croce Rossa in prima linea italiana prima di emigrare in Gran Bretagna, prima di sposare Lord Berdwick alla fine della guerra. Attingham Park Mansion aveva 60 letti per i soldati feriti e fu costruita una sala operatoria per i medici per assistere a ferite di guerra più gravi.


Howick Hall

La Howick Hall di Alnwick, nel Northumberland, fu trasformata in ospedale allo scoppio della guerra nel 1914. All'epoca la sala era abitata da Lady Sybil Gray, figlia del quarto Earl Grey, che dedicò la sua casa e il suo tempo ad aiutarla pazienti. La sala da ballo della sala è stata trasformata in un reparto e oltre 400 pazienti sono stati seguiti da Sybil, dalla sua famiglia e dai volontari locali.

Howick Hall ha fornito un'ottima atmosfera a coloro che si stanno riprendendo da un infortunio. Alla vigilia di Natale del 1915, spostarono i letti da parte e tennero una danza e un banchetto per i soldati. Ispirata dal suo lavoro a Howick, Lady Sybil successivamente salpò per Pietrogrado in Russia e vi stabilì un altro ospedale. Ha quindi istituito un ospedale da campo in prima linea, dove è stata ferita da schegge di una bomba a mano. Ritornò in Gran Bretagna per riprendersi e in seguito ricevette un OBE per il suo ammirevole lavoro.


Ponte di Trento

Non una casa signorile, ovviamente, ma due padiglioni della casa del Nottinghamshire Cricket Club, costruito nel 1841, furono trasformati in ospedali in tempo di guerra. Tra il 1915 e il 1919 furono curati 3.553 pazienti nel padiglione principale e nel padiglione delle donne anziane ed entrambi gli edifici furono ampliati per ospitare 300 posti letto alla fine della Grande Guerra.

Centinaia di giocatori di cricket si unirono ai loro reggimenti dell'Esercito Territoriale per combattere, e furono uccisi sei giocatori di cricket collegati a Trent Bridge, uno dei quali era William Riley, un noto professionista che ha giocato per la contea per cinque anni prima della guerra.

Visita il sito web della Royal British Legion per saperne di più e imparare a essere coinvolto in "Grazie".


Categoria:
In Focus: come la poesia di Christina Rossetti si è diffusa nel mondo dell'arte
Cucina l'ultimo menu per la cena post-scatto