Principale interniVita sportiva: golf Hickory sui South Downs, completo di quattro zampe e papillon

Vita sportiva: golf Hickory sui South Downs, completo di quattro zampe e papillon

Credito: Sam Hanson / Goodwood
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Il Goodwood Revival in questi giorni non si limita solo al circuito delle corse automobilistiche: ogni anno un gruppo di golfisti si reca sui fairway del bellissimo Downs Course della tenuta per tentare la fortuna con attrezzature da golf vintage. Toby Keel è andato avanti per provarlo.

"Golf", ha scritto Winston Churchill, "è un gioco il cui scopo è quello di colpire una pallina molto piccola in una buca sempre più piccola, con armi singolarmente mal progettate allo scopo".

Normalmente non oserei mai mettere in discussione l'arguzia e la saggezza del Grande Uomo, ma questo particolare bon mot mi ha sempre colpito come un po 'di uva acerba da un uomo che aveva provato e non era riuscito a padroneggiare il gioco. Le mazze da golf sono sempre sembrate strumenti perfettamente decenti, soprattutto nella forma del moderno driver in titanio, con una testa solo leggermente più piccola di un melone cantalupo.

Oggi, tuttavia, vedo che cosa stava succedendo il vecchio. Questo perché sono in piedi sul primo tee del Downs Course a Goodwood che brandisce un lungo e sottile pezzo di legno con un coltello da burro incollato all'estremità.

In realtà non è in realtà un coltello da burro. È un golf club originale degli anni '30 - un "hickory", come ormai universalmente noto, che prende il nome dal legno usato per realizzare gli alberi. Ne ho un set 'completo' che comprende circa la metà dei club che userei oggi, e la maggior parte con nomi estratti direttamente dalle pagine di PG Wodehouse: c'è un brassie, un ferro medio, un pennino, un mashie-niblick, un niblick e un putter. Dimentica l'autista, le squadre di salvataggio, i numeri 3-9 ferri e una zeppa per ogni evenienza.

Ecco come si giocava a golf. Questo, per gli appassionati, è come giocare a golf. E questo, per me, è il momento in cui mi rendo conto che Churchill stava succedendo qualcosa.

Il motivo per cui sto per provare questo "strumento mal progettato" "> South East Hickory Golf - è stato introdotto per fornire set e borse a noleggio, e i golfisti desiderosi che si sono riversati per prendere parte hanno portato i loro tweed, papillon e quattro in più.

Anche se non sono riuscito a trovare un paio di plus four per il giorno - nonostante abbia pescato almeno una mezza dozzina di negozi di beneficenza allo scopo - ho almeno tirato fuori una giacca d'epoca e un papillon, nessuno dei quali rende far oscillare questa assurdamente piccola mazza da golf con la faccia dritta sulla palla sembra più facile.

Eppure eccomi qui al primo tee. Altalena che devo. Altalena che faccio e - un miracolo! - la palla vola in aria come se fosse stata lanciata dalla tecnologia del 21 ° secolo, piuttosto che del 19 ° secolo.

È vero, vola in un grande albero e rimbalza in un bunker. Ma considerando quanto mi sentissi scoraggiato qualche secondo prima, sorrido istantaneamente da un orecchio all'altro.

Anche i buggy da golf di Goodwood sono a tema revival.

Perché le persone fanno questo ">

Ma c'è un'altra considerazione che rende questa giornata ancora più intrigante: quando viene mossa una mazza da golf hickory, l'albero di legno si attorciglia sotto il peso della testa del bastone di metallo. Anche gli alberi in acciaio si torcono - si chiama coppia - ma molto, molto meno. Il risultato è che colpire un bel tiro con una mazza da hickory richiede un'azione lenta e frenetica che ti metterebbe nei guai di ogni genere usando le mazze moderne. È vero anche il contrario: uno dei miei fourball, un golfista professionista, è quasi del tutto incapace di colpire la palla per le prime nove buche.

Per il golfista meno abile - un gruppo che, caro lettore, purtroppo ammetto di essere in me stesso - questo si rivela una sorta di livellatore. Le prime buche non vanno esattamente alla perfezione, ma raramente lo fanno anche giocando a golf "reale", e sono felice dei miei progressi, anche con il "brassie" che è all'incirca un ottavo delle dimensioni in volume di il mio autista normale. L'unico vero problema che ho è che il putter e il ferro medio (equivalenti a un moderno quattro o cinque ferro) sono quasi indistinguibili l'uno dall'altro, il che significa che mi ci vogliono alcuni secondi in più di quanto mi aspetterei di pescare uno fuori dalla borsa.

Mentre il round procede subisco i soliti alti e bassi del golf, ma i miei compagni di gioco mostrano la via con una serie di tiri eccellenti. Finalmente le cose scattano, e ho fatto un bel tiro a un par-3 che mi lascia con un putt birdie.

(Alla fine ne prendo tre, per un bogey. Non ci sono scuse. Il putter è il meno diverso di tutti i club, sia nell'aspetto che nell'atmosfera.)

A dire il vero, in realtà comincio a dimenticare che si tratta di golf hickory - è solo golf, con tutti i suoi soliti piaceri e dolori. Tony Hunt, che gestisce il South East Hickory Golf, mi dice che i giocatori abituali (di cui è uno) trovano perfettamente facile giocare al loro normale handicap con i club antichi.

Alla 18esima buca sono convinto che abbia ragione, visto che un paio di altalene decenti mi vedono trovare prima il fairway e poi il cuore del green con un colpo di ferro torreggiante, nonostante abbia usato il club che poche ore prima non riuscivo a credere mettersi in contatto. E il punteggio della squadra vincitrice ">

La Goodwood Revival Golf Challenge si svolgerà il 13 settembre del prossimo anno (anche se la data è ufficialmente ancora da confermare) e sarà aperta sia ai soci che ai non soci del Goodwood Golf Club. Per maggiori dettagli, consultare www.goodwood.com/sports/golf.

C'era anche una barra a tema punto sul 1 ° t per un irrigidimento pre-round ...


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