Principale architetturaSir Edwin Lutyens: il più grande architetto britannico?

Sir Edwin Lutyens: il più grande architetto britannico?

Chinthurst Hill, Surrey, progettato da Lutyens. Credito: Paul Highnam / Country Life

Quest'anno ricorre il 150 ° anniversario della nascita di Edwin Lutyens, uno degli architetti più celebri della Gran Bretagna. John Goodall rivisita la sua vita, personalità e lavoro.

Il 29 settembre 1896, Edwin Lutyens scrisse a Lady Emily Lytton, la sua futura moglie, descrivendo una bara che intendeva creare per lei come segno della sua devozione. Conterrebbe Marcus - un piccolo tappo di tubo di ottone - e una piccola Bibbia. Tra loro ci sarebbero scompartimenti a sandwich per un'ancora e un cuore, emblemi di speranza e amore, un libro in miniatura con una poesia, una chiusura sigillata e un disegno per una casa.

Quando accettò il dono, Lady Emily chiese inoltre che contenesse un crocifisso e offrì un'iscrizione a cui - sulla bara squisitamente finita - Lutyens aggiunse puntualmente: "Come Faith vuole, così il Destino si compie". Potrebbe essere letto come un commento alla sua straordinaria carriera.

Lutyens nacque nel 1869, il decimo di 13 figli sopravvissuti del soldato e pittore capitano Charles Lutyens e sua moglie irlandese, Mary Theresa née Gallwey. Non era un bambino sano ed è stato questo, ha poi affermato, "che mi ha concesso il tempo di pensare: e ... di insegnare a me stesso, per il mio divertimento, ad usare i miei occhi anziché i miei piedi".

Quando la famiglia acquistò una casa nel Surrey a Thursley nel 1876, esplorò la campagna circostante in quella che rimase un'area relativamente non sviluppata a piedi e in bicicletta. Nel processo, ha imparato a conoscere gli edifici locali e i loro materiali.

Per registrare ciò che vide, Lutyens inventò una tecnica di disegno usando il sapone tagliato ad un bordo su una lastra di vetro. Ciò gli ha permesso di rintracciare i dettagli della vita e comprendere sia la prospettiva che la forma tridimensionale. A poco a poco, ha sviluppato un'abilità straordinaria per impegnare l'architettura nella memoria senza disegnare.

Inoltre, i suoi vagabondi nel Surrey lo portavano regolarmente nel cortile di un costruttore e nel laboratorio di falegnameria, dove apprendeva le funzionalità di costruzione e falegnameria. Lo hanno anche introdotto alla pesca, un passatempo lungo tutto l'arco della vita.

Nel 1888, Lutyens divenne allievo nello studio di architettura londinese di Ernest George e Peto. Fu qui che fece amicizia con Herbert Baker, che in seguito sarebbe diventato l'altro eccezionale architetto imperiale britannico.

Un anno dopo, a seguito di una commissione di un amico di famiglia per la progettazione della Crooksbury House a Tilford vicino a Farnham, nel Surrey, ha avviato la propria pratica. Fu in quello stesso anno che conobbe il mentore, amico e avvocato che avrebbe trasformato la sua carriera: la designer di giardini Gertrude Jekyll.

Vide attraverso l'esterno timido di questo giovane con straordinari occhi blu e gambe insolitamente lunghe. Tra il 1895 e il 1897, in stretta collaborazione con Jekyll, progettò per lei una nuova casa nel giardino esistente a Munstead Wood, nel Surrey. Costruito nello stile vernacolare del Surrey, è stato molto ammirato e la stessa Jekyll ha svolto un ruolo cruciale nel presentare il suo giovane protetto ai nuovi clienti.

La Durbar Hall nella casa del viceré. Sir Edwin Lutyens si unì alla Commissione di pianificazione di Delhi nel 1912 e fu responsabile della progettazione della casa del viceré.

Tra questi c'era Edward Hudson, il fondatore, nel 1897, di Country Life. La rivista - con il suo interesse per il movimento artistico e pittoresco - ha promosso il lavoro di Lutyens e, in particolare attraverso il lavoro del suo editore architettonico, Christopher Hussey, ha svolto un ruolo cruciale nel plasmare la reputazione dell'architetto.

Fu anche nel 1897 che il ventottenne Lutyens sposò il destinatario della sua bara, Lady Emily Bulwer-Lytton, che era quattro anni più giovane e figlia del diplomatico, poeta ed ex viceré dell'India, primo conte di Lytton. Il loro matrimonio, documentato in migliaia di lettere, si sarebbe rivelato non convenzionale e, a volte, sforzato, ma ha resistito.

Entrambi erano volitivi e indipendenti. A complicare ulteriormente le cose, Lady Emily aveva scarso interesse per i doveri sociali della moglie di un architetto, facendo invece una campagna attiva per cause politiche e femminili.

La coppia di sposi si trasferì a 29, Bloomsbury Square, Londra. Il piano terra di questa grande casa georgiana divenne il suo ufficio. Il denaro era limitato e Lutyens cercava ardentemente lavoro. Fortunatamente per lui, il treno e l'automobile avevano creato una richiesta senza precedenti di case nella campagna intorno a Londra. Questi erano essenzialmente ritiri di ville per i ricchi, arredati con ogni lusso moderno.

Il gusto del momento, modellato da William Morris e dal movimento delle arti e dei mestieri, era per le case collegate al loro paesaggio, costruite con materiali locali e costruite con riferimento all'architettura vernacolare.

Era un mercato che Lutyens era perfettamente qualificato per soddisfare e Country Life promuoveva con entusiasmo le sue brillanti creazioni (anche se - come ha sottolineato il defunto Gavin Stamp - ha ignorato nettamente il suo breve flirt con l'Art Deco). Il suo ufficio si è impegnato.

Un acquerello di Tavistock Steet. Credito: Country Life / Ti Media.

Secondo Oswald Milne, impiegato nel 1902–05, Lutyens era un grande lavoratore ... stava lavorando al suo tavolo da disegno nell'ufficio principale - non ricordo che si fosse mai seduto - gambe divaricate e di solito fumava la pipa. Parlava in modo incoerente; non si è mai spiegato; il suo meraviglioso fondo di idee e invenzioni non si esprimeva nel discorso, ma alla fine della sua matita '.

Lutyens era deliziato dall'assurdo e aveva un infantile senso dell'umorismo. In particolare, quindi, gli piaceva la compagnia dei bambini. 'Hai paura delle scosse elettriche ">

Fotografia di Will Pryce.

Allo stesso tempo, lo stesso Lutyens divenne sempre più affascinato dal classicismo. Si riferiva ad esso come "il grande gioco", un riferimento sia alla sua monumentalità che alla sua formalità. Lutyens non avrebbe mai ragionevolmente avuto la possibilità di esplorare questo idioma (e forse non sarebbe rimasto altro che il geniale progettista di ville di lusso) se il destino non fosse riuscito a conformarsi ai suoi desideri.

Alla Delhi Durbar del 1911, fu annunciato che in India sarebbe stata creata una nuova capitale imperiale. La prevista città di Nuova Delhi è stata un'impresa architettonica su vasta scala. Lutyens fu invitato a unirsi alla commissione di pianificazione della nuova città e si assunse la responsabilità del suo fulcro: la casa del viceré.

È una convincente espressione architettonica dell'autoritarismo imperiale - un gigantesco edificio classico intriso di idee tratte dall'architettura indiana (di cui l'architetto era inspiegabilmente sprezzante) situato in un giardino di ispirazione Mughal.

La costruzione di Nuova Delhi è continuata durante la prima guerra mondiale e ha comportato molte difficoltà, tra cui un'aspra disputa con Baker sull'approccio alla casa del viceré. Lutyens descrisse argutamente la sua sconfitta su questo punto nel 1916 come Bakerloo.

Poco dopo, Lady Emily assunse la causa della regola domestica per l'India e tenne una riunione a sostegno della stessa a Bedford Square. La conseguente tensione nelle relazioni ha visto Lutyens trascorrere molto tempo con Lady Sackville, la chatelaine di Knole nel Kent. Si chiamarono l'un l'altro NcNed e McSack, ma la loro corrispondenza è andata persa.

In quel momento, le difficoltà finanziarie che afflissero Lutyens per gran parte della sua vita portarono alla vendita di Bedford Square. Il suo ufficio alla fine si trasferì a Queen Anne's Gate, a poche porte di distanza dalla casa di Hudson a Londra.

Lutyens, nel frattempo, viaggia incessantemente. Aveva la capacità di acquisire notevoli compagni di viaggio ed ebbe la fortuna di sfuggire ai pericoli della guerra.

Nel 1917, Lutyens fu invitato a unirsi all'Imperial War Graves Commission, l'organismo incaricato di rispondere alla vastità delle perdite umane causate dalla prima guerra mondiale. Ha svolto un ruolo cruciale nel plasmare la forma dei cimiteri britannici, sostenendo in particolare il ricordo non confessionale e la creazione di lapidi che non hanno fatto alcuna differenziazione tra i morti di diversi gradi.

Altrettanto importante, dal 1917, l'architetto iniziò anche a pianificare i monumenti ai caduti. Questi ha progettato in uno stile elementale classico in cui le recessioni del piano, le linee curve in modo infinitesimale e l'inclinazione delle superfici conferiscono movimento ed energia al tutto. Anche la loro iscrizione era un argomento a cui pensava intensamente.

Tra questi monumenti c'erano le Pietre della Memoria che furono progettate da Lutyens per ogni cimitero, per commemorare "quelle di tutte le fedi e nessuna", così come creazioni individualistiche come il Cenotafio a Whitehall, la Porta dell'India a Nuova Delhi e il Monumento al Manca la Somme a Thiepval in Francia.

Grazie a questo lavoro, Lutyens divenne un nome familiare, il suo lavoro toccò la coscienza - e articolando il dolore - di persone di ogni estrazione sociale.

Nel 1918, quando questi memoriali erano ancora in programma o in prospettiva, Lutyens ricevette un titolo di cavaliere. L'onore, una rarità tra gli architetti, ha prefigurato la sua celebrità negli anni '20. Di solito socializzava da solo; Lady Emily, con la quale i rapporti alla fine migliorarono, affermò che la sua assenza la rese la moglie più popolare di Londra.

Come lo studioso di architettura John Summerson osservò piuttosto acutamente: "Raramente lo vedi ma in compagnia di un branco di fan, ridacchiando alle sue crepe e chiedendoti cosa il prossimo Lut dirà o farà. Fori in tutto l'Impero accumulano i suoi scarabocchi, fanno del loro meglio per raccogliere e ricordare qualche incontro, un passaggio di spirito, in cui rimasero irradiati per un momento sotto il sole dell'autentico Genio. "

Uomini di trasloco raffigurati mentre confezionavano la casa delle bambole della Queen Mary dal salotto di Sir Edwin Lutyens in Mansfield Street, pronti per essere portati alla mostra dell'Impero britannico a Wembley.

Uno strano prodotto di questo vortice sociale - i frutti di una discussione sulla cena del 1921 - fu una casa di bambole sorprendente presentata alla regina Maria.

Durante gli anni '20, la costruzione di Nuova Delhi e numerosi monumenti ai caduti tenevano occupata Lutyens. Ha continuato a lavorare come designer di case, anche se su scala ridotta. Alcuni progetti, come Castle Drogo, Devon e Ashby St Ledgers, nella contea di Northampton, sono andati avanti come postumi di una sbornia dai tempi della pre-guerra. Altri, come l'ambiziosa Gled-stone Hall, nello Yorkshire del nord, iniziata nel 1923, sembrano oggi edifici edoardiani trasposti in un mondo cambiato.

Lutyens si dedicò sempre più all'edificio per uffici, in particolare per la Midland Bank. Tra le sue commissioni governative c'era una nuova ambasciata britannica a Washington DC.

Nuova Delhi fu ufficialmente aperta nel 1931, solo 16 anni prima dell'indipendenza indiana. Hudson, che partecipò all'occasione, trattenne le lacrime di ammirazione e osservò: "Il povero vecchio Christopher Wren non avrebbe mai potuto farlo!"

Gli anni '30 furono testimoni dell'inizio dei lavori per quello che avrebbe potuto essere il più grande edificio di Lutyens, una nuova cattedrale cattolica a Liver-pool ("Vorrei che fosse stata una dimora modello", osservò Lady Emily con disprezzo). La cattedrale fu commissionata nel 1929 e Lutyens immaginò che il suo completamento avrebbe dovuto attendere due secoli. Nel caso, fu abbandonato negli anni '60, quando solo la sua monumentale cripta era terminata.

Giustamente o erroneamente, Lutyens avrebbe quasi sicuramente odiato la chiesa ora sopraelevata al di sopra di essa, non da ultimo perché, in età avanzata - e come presidente della Royal Academy - era un critico così articolato del modernismo.

Lutyens morì il 1 ° gennaio 1944, quando ormai era senza dubbio uno degli architetti più prolifici della storia britannica. Soprattutto nel suo modo classico, riuscì a creare un'architettura che articolasse le due principali preoccupazioni della Gran Bretagna che conosceva: la guerra e l'impero.

In tal modo, ha toccato direttamente la vita di un numero imprecisato di persone. È difficile pensare a qualsiasi architetto che possa rivendicare altrettanto. Indipendentemente dal fatto che sia il più grande architetto della Gran Bretagna, non ci sono dubbi sul fatto che sia in corsa per il premio.


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