Principale architetturaRicordando i caduti: i memoriali di guerra del mondo

Ricordando i caduti: i memoriali di guerra del mondo

L'ossario di Douaumont nel Fleury-devant-Douaumont Nécropole Nationale. Questa brutale struttura contiene le ossa di circa 130.000 uomini - per lo più francesi e alcuni tedeschi - che morirono nella "macchina per macinare" di Verdun dal 1916 in poi. Credito: Western Front Images / Alamy
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La Commonwealth War Graves Commission celebra il suo centenario quest'anno. Gavin Stamp contestualizza il suo lavoro osservando i modi in cui altre nazioni hanno commemorato i loro morti.

La Commissione Imperiale - oggi Commonwealth - War Graves è stata istituita un secolo fa quest'anno. La lotta del suo fondatore, Sir Fabian Ware, per dare una degna sepoltura ai morti della prima guerra mondiale dell'Impero britannico è ormai ben nota. Lo stesso vale per il successo della Commissione nella creazione di cimiteri e memoriali di guerra per la mancanza di un elevato standard architettonico e di grande e serena bellezza impiegando alcuni dei migliori architetti del paese, soprattutto Sir Edwin Lutyens.

Ciò che è piuttosto meno noto - almeno nella Gran Bretagna insulare - è il modo in cui le altre potenze combattenti hanno risposto alla sfida di seppellire e commemorare le loro stesse vittime del massacro industrializzato di massa. I confronti sono istruttivi.

Cimiteri di guerra tedeschi e francesi uno accanto all'altro a Cerny-en-Laonnois sul Chemin des Dames. Fu qui che i leader dei due ex nemici, Charles de Gaulle e Konrad Adenauer, si incontrarono come simbolo di riconciliazione nel 1962: Never Again. Attestazione: Gavin Stamp

Nessun altro cimitero di guerra si avvicina a quelli britannici in termini di cura per l'orticoltura e l'abbellimento del paesaggio, ma la saggezza di Ware e della Commissione nelle politiche che hanno adottato è particolarmente evidente nella progettazione della lapide britannica standard. Fu deciso che tutte le singole tombe dovevano essere contrassegnate da una identica lapide secolare, indipendentemente dal grado, dalla religione o dalla razza della vittima.

Ciò produsse molte controversie in Gran Bretagna, con molti parenti in lutto che desideravano il conforto della croce cristiana. La Commissione, tuttavia, ha riconosciuto che anche ebrei, musulmani, indù e uomini di nessuna religione erano stati alimentati nel massacro. Alla fine, fu raggiunto un compromesso in quanto una croce di sacrificio fu sollevata anche nella maggior parte dei cimiteri di guerra britannici.

Il Sacrario di Monte Grappa, 5.826 piedi sul livello del mare in Italia, il più straordinario e originale di questi saggi sull'architettura del paesaggio commemorativo. Credito: imageBROKER / Alamy

Al contrario, Francia, Germania e Stati Uniti hanno posto una croce sopra le singole tombe, con il risultato che le linee regolari di lapidi sono spezzate dall'occasionale Stella di David o dalla forma islamica dell'arco di ogee, che può sembrare un doloroso promemoria della diversità culturale e discordia.

Un'altra differenza significativa nella politica tra la Gran Bretagna e le altre nazioni fu che si decise di lasciare la maggior parte delle vittime vicino a dove cadevano e furono sepolte. Di conseguenza, ci sono pochi grandi cimiteri britannici della prima guerra mondiale. Ciò che ora sembra spaventoso non è la loro dimensione, ma il loro numero, perché ci sono più di 900 cimiteri di guerra britannici lungo la linea del fronte occidentale in Francia e Belgio. Variano di dimensioni e, sottilmente, nella loro architettura all'interno della tradizione classica accettata. Altre nazioni, al contrario, riesumarono i molti, molti corpi dopo le ostilità e li concentrarono in enormi cimiteri o in fosse comuni.

La Necropole Nationale de Notre-Dame de Lorette vicino ad Arras, con la Basilica progettata da L.-M. e J. Cordonnier. Attestazione: Gavin Stamp

È forse troppo poco apprezzato quanto fossero grandi i problemi affrontati dalla Francia nel 1918. Il paese fu impoverito da quattro anni di guerra, che l'avevano prosciugato di risorse e uomini - il bilancio delle vittime della Francia, a 1, 4 milioni, era la metà molto di nuovo come quello dell'Impero britannico. Inoltre, gran parte della Francia settentrionale è stata devastata, sfornata da anni di bombardamenti e con il terreno ancora pieno di bombe e bombe inesplose.

Non sorprende quindi (come riportato nel 1926) che "le autorità francesi erano inquiete dal numero e dalla portata dei memoriali che la Commissione aveva proposto di erigere in Francia" e dai "grandiosi" monumenti che gli americani e i canadesi desideravano costruire sul suolo francese. Ware era in sintonia con la inquietudine e la situazione della Francia e, di conseguenza, ridusse il numero dei Monumenti proposti ai dispersi (lo straordinario arco tridimensionale di Lutyens progettato per St Quentin fu poi spostato a Thiepval sulla Somme).

Il monumento americano Aisne-Marne a Château-Thierry di Paul Philippe Cret, architetto di Filadelfia di origine francese e maestro del classicismo spogliato. Credito: SOBERKA Richard / hemispicture.com / Getty

La politica della Francia era di seppellire i suoi morti identificati e non identificati in grandi nazionalità neopoli, stabiliti dal Service des Sépultures de Guerre dopo il 1919. Molti sono enormi, desolati e senza caratteristiche, con file e file di croci di cemento che portano i nomi dei morti su etichette stampate in banda stagnata. Il più grande di questi, a Notre-Dame de Lorette vicino ad Arras, dove un tempo sorgeva una cappella di pellegrinaggio, è più gratificante dal punto di vista architettonico.

Qui furono rinvenuti circa 40.000 uomini, con il non identificato collocato in un ossario sotto un'alta torre lanterna e 24.000 in tombe contrassegnate. Al centro si trova una basilica, in uno stile bizantino-romanico modernizzato, costruita nel 1921-1927 e progettata da Louis-Marie Cordonnier e suo figlio Jacques, architetti della basilica di Lisieux. È un edificio sconcertantemente conservatore per il suo tempo, suggerendo forse che, in preda a un trauma nazionale, molti architetti francesi non sapevano esattamente come rispondere a una sfida così malinconica e terribile.

La 'Via Eroica' in cima al Sacrario di Monte Grappa in alto tra le montagne del Nord Italia. Attestazione: Gavin Stamp

Una soluzione piuttosto diversa fu raggiunta più a est, presso la "macchina per macinare" di Verdun, dove, per un periodo di quasi un anno, 250.000 uomini, su entrambi i lati, erano morti in una terribile guerra di logoramento. La principale conseguenza architettonica qui fu l'enorme ossario di Douaumont, che domina un nécro-pole nationale con le sue 15.000 tombe. Questa struttura a volta a botte, con estremità curve e sormontata da una torre del faro, è stata talvolta paragonata a una postazione di pistola, una fortezza o persino un sottomarino.

Commissionato non dallo stato, ma da un comitato di veterani e altri convocati dal vescovo di Verdun, fu costruito nel 1920–32. Il suo scopo è orribilmente semplice: in esso sono deposte le ossa di 130.000 vittime non identificate di massacri industrializzati, con i resti indistinguibili di soldati francesi e tedeschi inevitabilmente mescolati.

Il monumento americano Aisne-Marne a Château-Thierry. Attestazione: Gavin Stamp

Colorato dall'Art Déco degli anni '20, questo romanzo se struttura sinistra è stato progettato da Léon Azéma, Max Edrei e Jacques Hardy (Azéma è stato in seguito uno dei progettisti del Palais de Chaillot a Parigi). È difficile classificarlo stilisticamente. Per Jonathan Meades, Douaumont è "sorprendentemente inappropriato ... un errore frivolo" a causa dell'uso di uno stile essenzialmente teatrale. Tuttavia, rappresenta un coraggioso tentativo di utilizzare uno stile nuovo e moderno per uno scopo terribile su una scala senza precedenti.

La tradizione classica francese tradizionale è poco evidente nei cimiteri francesi, ma è stata mantenuta da architetti americani contemporanei, molti dei quali avevano studiato all'Ecole des Beaux Arts. Molti di quelli commissionati dall'American Battle Monuments Commission - istituita nel 1923 per far fronte alle conseguenze dell'arrivo tardivo del conflitto negli Stati Uniti - erano stati addestrati a Parigi e il più illustre di loro, Paul Philippe Cret, era francese di nascita.

Il cimitero militare tedesco a Quero in Italia, un Totenburg o castello dei morti di Robert Tischler, costruito nel 1936-39. Attestazione: Gavin Stamp

Cret, che era emigrato a Filadelfia, era responsabile dell'enorme monumento americano Aisne-Marne a Château-Thierry, commissionato nel 1926, un doppio colonnato di moli scanalati quadrati in quel modo spogliato classico che sarebbe diventato il vero stile civile internazionale degli anni '30 .

Il monumento Mosa-Argonne sulla Butte de Montfauçon, una colossale colonna dorica greca, è un altro sovrastante monumento classico di Belle Arti, opera di John Russell Pope, architetto della National Gallery e del Jefferson Memorial a Washington, DC (e il Duveen Gallery nel British Museum).

Il Sacrario di Redipuglia, il sito nazionale italiano del lutto per i suoi morti di guerra. Costruito nel 1935-38, le sue ripetitive terrazze rampicanti contengono le ossa di oltre 100.000 uomini. Attestazione: Gavin Stamp

Per quanto riguarda gli stessi cimiteri di guerra americani, sono forse imbarazzantemente sontuosi e ben arredati rispetto a quelli dei vicini francesi. Le lapidi trasversali in questi grandi giardini, formalmente disposti, sono di marmo bianco, non di cemento, e le cappelle commemorative erano ugualmente costose e impressionanti. A volte in stile romanico piuttosto che classico, sono stati progettati da una serie di architetti tra cui AL Harmon, il designer del grattacielo di New York; Louis Ayres, che era responsabile di diverse pile nel Triangolo Federale a Washington; e Ralph Adams Cram, il gotico anglofilo di Boston.

L'Italia, che entrò anche in guerra più tardi, la commemora in modo completamente diverso da quello adottato da qualsiasi altra nazione. Grazie, in parte, alla insensibile incompetenza del comandante in capo, Cadorna, la feroce e avventurosa campagna che l'Italia lanciò contro l'impero austro-ungarico ai margini montuosi del Veneto causò enormi perdite, circa 651.000 in totale. Il Commissariato Generale Onoranze Caduti in Guerra fu fondato nel 1919, ma, a causa dell'esaurimento economico e dell'instabilità politica, poco fu fatto fino a quando il governo fascista di Mussolini prese il potere nel 1922.

Il cimitero americano Oise-Aisne vicino a Reims con la sala Chapel-cum-map progettata dall'architetto anglofilo di Boston Ralph Adams Cram. Attestazione: Gavin Stamp

Alla fine, fu deciso di seppellire la maggior parte dei morti in enormi ossari monumentali, spesso con una cappella o un tempio-sacrario, che erano destinati a luoghi di pellegrinaggio e per incoraggiare un culto patriottico dei morti. Poco conosciute al di fuori dell'Italia, si tratta di edifici straordinari, austeri e monumentali, e molti dei siti sono stati concepiti come "archi-scultura" tanto quanto il paesaggio quanto l'architettura.

Veduta alternativa del Sacrario di Redipuglia, il sito nazionale italiano del lutto per i suoi morti di guerra. Attestazione: Gavin Stamp

Due, in particolare, furono creati dalla collaborazione dell'architetto Giovanni Greppi e dello scultore Giannino Castiglione. Uno, Redipuglia nella provincia di Gorizia, divenne il sito nazionale del lutto: una scala gigante o una sequenza di terrazze che contenevano le ossa di circa 100.200 uomini; l'altro, sul Monte Grappa, a circa 5.800 piedi sul livello del mare a Treviso, ha una cappella conica-ossario a terrazze conica contenente le ossa di 12.600 soldati italiani alla fine di un sentiero assiale in cima alla montagna fiancheggiato da zoccoli autoportanti nomi di battaglie. Per tutte le loro associazioni fasciste, queste sacrarie sono alcune delle strutture più originali e straordinarie del loro tempo che si trovano ovunque.

Le figure dei genitori in lutto di Käthe Kollwitz, presentate per la prima volta nel 1932 e ora nel cimitero di guerra tedesco a Vladslo in Belgio. Suo figlio Peter, ucciso all'età di 18 anni nel 1914, giace sotto una delle tante lapidi quadrate, piatte di granito grigio. Credito: Caroline Vancoillie / Alamy

Infine, ci sono i monumenti commemorativi della Germania, così molti dei cui due milioni di morti giacciono, come quelli della Gran Bretagna, in terre straniere - anche se per ragioni piuttosto diverse. A Quero, nella valle del Piave, c'è un ossario in pietra scura simile a un castello, duro e tuttavia magnificamente dettagliato, contenente i corpi delle truppe tedesche e austro-ungariche, che è molto diverso nello stile e nell'umore sia dai grandi ossari italiani che dal vicini cimiteri britannici in montagna progettati da Sir Robert Lorimer.

Costruito tra il 1936 e il 1939, è un esempio del Totenburgen o fortezze dei morti progettato da Robert Tischler, capo architetto della Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge fino alla sua morte nel 1959.

Il cimitero di guerra tedesco a Vladslo in Belgio. Attestazione: Gavin Stamp

Il Volksbund fu fondato nel 1919 e affrontò il difficile compito di trattare con i governi delle nazioni che la Germania imperiale aveva invaso. La Francia ha rifiutato di lasciare che i tedeschi costruissero memoriali sul suo territorio, solo per creare cimiteri concentrati; Il Belgio è stato più accomodante. Al Soldatenfriedhof di Langemarck, a nord di Ypres, Tischler è stato in grado di progettare un imponente lodge in arenaria rosso scuro in un robusto modo di arti e mestieri. Dietro questo è il Kameradengrab, una fossa comune contenente circa 25.000 corpi, circondata da una stele di bronzo che porta nomi. Oltre sono le tombe di altri 10.000 morti.

In origine, le tombe in tali cimiteri erano contrassegnate da croci di legno; più recentemente, questi sono stati sostituiti da acciaio, croci maltesi o lastre quadrate di granito grigio.

Il Sacrario Militare o Sacrario del Leiten ad Asiago sull'altopiano sopra il Veneto, progettato da O. Rossato. Attestazione: Gavin Stamp

Circondato da querce per conferire un carattere teutonico distintivo, Langemarck è un luogo oscuro, l'ultimo luogo di riposo delle migliaia di persone uccise nel primo assalto tedesco a Ypres nel 1914. Questo era il cosiddetto "massacro degli innocenti" come tanti erano giovani volontari e studenti. Più a nord, vicino a Dixmude, si trova il cimitero tedesco di Vladslo, dove i corpi erano concentrati dopo la seconda guerra mondiale. Ecco una delle grandi opere d'arte derivate dalla prima: due sculture toccanti dei Trauernden Elternpaares - i genitori in lutto - di quell'artista coraggioso, Käthe Kollwitz. Si affacciano su un mare di piatte piazze di granito, sotto ognuna delle quali giacciono otto corpi, incluso quello di suo figlio, ucciso nel 1914.

Uno dei monumenti alle decine di migliaia di “dispersi” italiani nel Sacrario di Oslavia vicino a Gorizia. Attestazione: Gavin Stamp

Le figure furono originariamente installate nel cimitero tedesco di Roggeveld, da quando furono rimosse. Kollwitz era presente quando furono istituiti per la prima volta nel 1932 e scrisse nel suo diario: "I cimiteri britannici e belgi sembrano più luminosi, in un certo senso più allegri e accoglienti, più familiari dei cimiteri tedeschi. Preferisco quelli tedeschi. La guerra non fu una faccenda piacevole; sembra che non appaia con fiori le morti di massa di tutti questi giovani. Un cimitero di guerra dovrebbe essere cupo.


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