Principale interniNorthamptonshire: Perché questa contea di guglie e scudieri non è solo uno sfondo alla M1

Northamptonshire: Perché questa contea di guglie e scudieri non è solo uno sfondo alla M1

Deene Park vicino a Corby, Northamptonshire Credito: Deene Park vicino a Corby, Northamptonshire - Alamy
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C'è molto di più nel Northamptonshire - comprese le grandi case di Althorp, Boughton e Easton Neston - di quanto sembri l'occhio dei conducenti sulla M1, scopre Rupert Uloth.

È così facile perdere il Northamptonshire, ma che peccato. Sembra che debba toccare i cugini con la Scozia, ma si trova molto più a sud, proprio nel mezzo dell'Inghilterra, a breve distanza in treno da Londra Euston. La M1 attraversa ruggendo, attraversata dalla A14 in corsa, milioni di occhi di guidatori fissi ogni anno sulle linee bianche.

Coloro che si allontanano anche solo a poche miglia nel suo entroterra devono chiedersi come abbiano precedentemente ignorato le meraviglie e i tesori di questa contea.

A forma di un facocero atletico che salta da un alto muro, con i suoi trotter posteriori nascosti sotto, la contea si sposta a 45 °, dirigendosi in direzione della lontana Cornovaglia, inseguita dal Wash. Bacia il Lincolnshire nel nord (la contea più corta dell'Inghilterra confine a 62 piedi) ed è circondato da altri sette vicini: Cambridgeshire, Bedfordshire, Buckinghamshire, Oxfordshire, Warwickshire, Leicestershire e Rutland.

Queen Eleanor Cross, Geddington, Northamptonshire. Questo è il meglio conservato dei restanti 3 che rimangono ancora dai 12 originali.

Guidando attraverso il suo cuore rurale, mi sento legato a una dolce crociera in barca, essendo sollevato e abbassato da un grande moto ondoso, i punti più alti rivelano antiche chiese e magnifiche case di campagna (non per niente è conosciuta come la contea di 'guglie e scudieri '). Nelle vasche a picco, mi concentro sugli ampi margini - un ritorno a quando bestiame e pecore passavano lungo le strade guidate - e le siepi punteggiate da alberi nativi maturi.

Questo idillio pastorale è ora più coltivabile delle praterie, ma è ancora migliorato ogni pochi chilometri da villaggi che sembrano come se i cottage, alcuni con il tetto di paglia, fossero stati costruiti da blocchi di scaglie di arancio.

C'è uno spirito indipendente e determinato intriso della pietra locale, delle piastrelle di pietra Collyweston e del mortaio di calce. Solo tre grandi case sono di proprietà del National Trust, ma qui ci sono più case storiche che in qualsiasi altra contea, di proprietà di famiglie e individui che sono risoluti e innovativi certamente, ma non necessariamente tutti antichi.

Pytchley Hunt in un incontro fuori Althorp House, Northamptonshire

Sì, gli Spencer sono stati ad Althorp per più di 500 anni. La tarda Diana, principessa del Galles, è sepolta lì; per quelli abbastanza grandi, che possono dimenticare quella veduta aerea del viaggio verso il suo ultimo luogo di riposo ">

Festival letterario Althorp

I Brudenells sono stati a Deene Park (nella parte superiore della pagina) per più di mezzo millennio e forse nessuno nella storia inglese incapsula il senso del dovere, la derring-do e la futilità glamour meglio del 7 ° Conte di Cardigan, che guidò il 600 nella valle della morte nella carica della brigata leggera a Balaclava. "Loro non ragionano sul perché, loro, ma per fare e morire", come aveva fatto Tennyson.

Robert Brudenell e sua moglie, Charlotte, assumono praticamente lo stesso atteggiamento oggi, immergendosi nel compito di mantenere e restaurare casa, giardini e parco con gusto, qualunque sia il cannone metaforico alla loro destra e sinistra. Costruito nel corso di sei secoli, gli aspetti di questa gloriosa casa che mi piacciono particolarmente sono l'accogliente cortile, gli imponenti gradini in quercia della scala elisabettiana e le quattro palle di cannone della guerra di Crimea. Sono stato anche estasiato dall'entusiasmo e dall'orgoglio degli attuali proprietari.

Ci sono altri proprietari più recenti che stanno anche lasciando il segno e riflettendo un senso di scopo che ha attanagliato la contea. Leon Max, uno stilista anglofilo russo-americano e rivenditore, ha riportato in vita uno dei migliori esempi di barocco inglese. Ha comprato il magnifico Easton Neston, vicino a Towcester, 12 anni fa, ma la casa è stata restaurata con grande sensibilità e brio. Max si è gettato nella comunità locale ed è stato giustamente insignito della laurea honoris causa dalla Northampton University.

Campi di grano maturano intorno alla chiesa di Santa Maria Vergine, Whiston, Northamptonshire

Apethorpe è un'altra casa straordinaria che sta per essere svegliata da un grande sonno. Recentemente ha ricevuto il suffisso "Palace", un raro moniker per uno che è stato nascosto agli occhi del pubblico. Una dimora di caccia preferita di Giacomo I, è rimasto non amato negli ultimi decenni ed è stato posseduto in vari modi dalla Chiesa cattolica, un magnate del calcio e un uomo d'affari libico. Salvata da English Heritage, che lo acquistò obbligatoriamente nel 2004, è stata ora acquistata dal prof. Baron von Pfetten, imprenditore francese anglofilo, l'unico occidentale a ricoprire una posizione di governo cinese.

Con elementi elisabettiani, giacobini e classici costruiti attorno a tre cortili, è sopravvissuto ai capricci della moda nel corso dei secoli, ma, senza impianti idraulici o elettrici, richiederà determinazione e pazienza per riportarlo in vita.

Un appassionato cacciatore, il barone Pfetten tiene un branco di cani da caccia nel suo castello in Borgogna ed è determinato a trasformare Apethorpe in una casa di famiglia (aperta anche al pubblico per 50 giorni all'anno). È stimolante vagare per circa 80.000 piedi quadrati di stanze e gallerie vuote. Sua moglie italiana, Nadia, mi ha mostrato dove intendono creare un museo di caccia internazionale, che sembra un piano del tutto appropriato: il rilievo sopra il camino nella camera da letto del re mostra cani da caccia con un cervo nella baia di un fiume.

Praticamente la bellissima location che io abbia mai girato in #apethorpepalace con un enorme grazie ai padroni di casa più decenti e gentili che tu possa desiderare. #kadewe @davidgoldmanphoto

Un post condiviso da Emma Atkinson (@emmaaanneatkinson) il 23 giugno 2017 alle 15:20 PDT

James I sarebbe contento che la caccia sia ancora parte integrante della vita della contea. Cottesbrooke Hall ospita probabilmente la migliore collezione di arte sportiva in Europa, compresi i dipinti di Munnings e Stubbs. È stato il luogo in cui mi sono unito al Pytchley per il suo ultimo incontro prima dell'entrata in vigore del divieto di caccia. La doppia fila di sostenitori montò e a piedi formò una guardia d'onore emotiva per l'allora cacciatore in pensione, Peter Jones. Non avrebbe indovinato che branchi noti, come Grafton, Oakley, Fitzwilliam e Bicester con Whaddon Chase, sarebbero ancora fioriti 12 anni dopo. La scuola di preparazione della Maidwell Hall ospita ancora un incontro.

Un'altra scuola, Oundle, incentrata sulla sua affascinante città di mercato, avrebbe deliziato il suo fondatore, William Laxton, con la sua preminenza come sede dell'apprendimento più di 450 anni dopo. Ora ha una testa femminile e il suo nuovo centro SciTec è il migliore per l'educazione del 21 ° secolo, anche se, quando ho visitato, un concorso per costruire la più grande catapulta ha dimostrato che le inclinazioni medievali non sono completamente scomparse.

Vista di Cobthorne, la casa della testa a Oundle, Northamptonshire vista dal giardino. Justin Paget © Country Life

Oltre ad altre affascinanti città di mercato su piccola scala come Towcester e Brackley per compiacere il turista occasionale, si stanno raccogliendo conurbazioni più grintose, come Kettering e Daventry. Corby, una volta una città d'acciaio industriale, che fu pesantemente popolata da lavoratori di Glasgow negli anni '30, soffrì terribilmente quando il lavoro finì. Puoi ancora sentire gli accenti scozzesi, ma ora sta vivendo un boom e quasi la piena occupazione con le piccole imprese.

Anche la capitale della contea di Northampton si sta avvicinando all'occasione e, presto, l'università tornerà al centro della città. Il Royal & Derngate è una fusione architettonica ispirata che unisce il tradizionale teatro cittadino con uno spazio flessibile per i concerti. "Adoro il modo in cui il pubblico per un concerto di musica classica e uno spettacolo di Jimmy Carr" si scontrano "sotto lo stesso tetto", spiega l'amministratore delegato Martin Sutherland mentre visitiamo il luogo in cui Errol Flynn ha imparato il suo mestiere.

Purtroppo l'attore Tim Pigott-Smith è morto improvvisamente in primavera sulla via delle prove per una serie pianificata di Death of a Salesman, ma un programma completo include Edward Fox nei panni di Betjeman e The Tiger Who Came to Tea . La Royal Philharmonic ha una delle sue residenze regionali in città.

Edward Fox fotografato da Andrew Ogilvy

Presto ci sarà un nuovo centro di pelletteria, il museo della pelle è in fase di ristrutturazione e il consiglio della contea trasferisce tutto il personale in un nuovo edificio centrale.

Fuori nei bastoni, c'è fascino ovunque guardi. La scrofa e i maialini nella finestra est della chiesa di St Leonard a Glapthorne risalgono a un tempo in cui era noto come Pig Village e ogni famiglia possedeva un porcospino soffocante. La piccola ma perfettamente formata chiesa di Plumpton è di proprietà e gestita come un edificio sacro da un gruppo di appassionati locali. La targa blu alla stazione di Kettering informa che HE Bates ha goduto di una storia d'amore nella lounge di prima classe lì.

In effetti, la letteratura è ben rappresentata nella contea. Il poeta John Clare ha trascorso gran parte della sua vita in un istituto psichiatrico a Northampton e i suoi lamenti per i cambiamenti nella vita rurale devono essere stati ispirati dal suo tempo nella contea. La famiglia Sitwell a Weston Hall è più recente, ma un discendente, critico del MasterChef e scrittore di cibo William Sitwell, sta tenendo in vita il santuario di Edith e Sacheverell ("Sachie" vissuto lì fino alla sua morte nel 1988) gestendo club per la cena e aprendo il 17 ° -century house fino agli ospiti. Mi mostrò il divano regalato da Noël Coward come scusa a Edith e la finestra alla quale Sachie sedeva per scrivere, così come le stanze in cui intratteneva Cecil Beaton, Evelyn Waugh e Patrick Leigh Fermor.

Chiunque guidi attraverso la Northamptonshire sulla M1 nei prossimi mesi potrebbe vedere una nuova aggiunta alla collezione di grandi case, questa volta fatta di balle di paglia. Sarà ancora un'altra sorpresa da questa contea di sorprese e un promemoria che c'è molto di più che un'autostrada.


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