Principale architetturaNorfolk House: il perduto palazzo londinese che fu raso al suolo, ricreato 80 anni dopo

Norfolk House: il perduto palazzo londinese che fu raso al suolo, ricreato 80 anni dopo

Credito: Country Life / Stephen Conlin

Quest'anno ricorre l'80 ° anniversario della vendita e demolizione di Norfolk House. John Martin Robinson ricrea gli splendori di questa straordinaria casa georgiana con l'aiuto della fotografia storica e di un disegno di ricostruzione appositamente commissionato da Country Life. Illustrazione di Stephen Conlin.

Piani, inventari e vecchie fotografie offrono informazioni sufficienti per ricostruire il piano nobile e persino la sua immagine è appesa come appariva alla festa di apertura del 1756, quando fu descritta da Horace Walpole come una "scena di magnificenza e gusto". Questo spaccato, appositamente commissionato da Country Life, mostra l'infiltrazione continua di stanze magnificamente decorate disposte intorno alla scala principale (1): Music Room (2), Green Drawing Room (3), Crimson Velvet Drawing Room (4), the Great or Tapestry Room (5), State Bedroom (6) e State Dressing Room (7). Qui non sono visibili l'anticamera e l'armadio cinese che hanno rispettivamente aperto e chiuso la sequenza delle stanze. Illustrazione di Stephen Conlin, © Country Life Picture Library.

La Norfolk House di St James's Square a Londra SW1, costruita tra il 1748 e il 1752, fu uno dei migliori esempi di architettura medio-georgiana a Londra, la casa di città di otto successivi Duchi di Norfolk e un magnifico centro di vita sociale e intrattenimento aristocratico. Servì anche come ufficio del conte maresciallo per le incoronazioni di Edoardo VII, Giorgio V e Giorgio VI.

Sotto il 14 ° e il 15 ° duca di Norfolk nella seconda metà del 19 ° secolo, fu il centro della vita cattolica laica in Inghilterra, ospitando l'Unione Cattolica della Gran Bretagna, la Catholic Record Society, il Catholic Poor School Committee e molti enti di beneficenza, oltre ad essere la cornice di un ricevimento di tre giorni per il cardinale Newman nel 1879. Sembra incredibile che avrebbe potuto essere demolito solo 80 anni fa.

In realtà, questo è stato l'ultimo dei palazzi privati ​​ad andare durante la grande bonifica dei primi del 20 ° secolo delle principali case aristocratiche nel West End. Oltre alle ragioni economiche, come gli affitti in calo, la depressione agricola, la carenza di personale e le tasse elevate, che minacciavano le case di campagna, le case di città erano anche vulnerabili alle pressioni di riqualificazione commerciale, poiché i loro spaziosi siti di proprietà erano estremamente preziosi e adatti a blocchi speculativi di appartamenti e uffici.

Londra nel 1890, vista da Camille Pissarro in Charing Cross Bridge, Londra

Prima della seconda guerra mondiale e il sistema di elencazione degli edifici, c'era poca protezione pratica e certamente nessuna volontà per preservare le case storiche (proprio come nel caso dello storico skyline di Londra in rovina oggi).

Inoltre, le grandi case aristocratiche divennero sempre più superflue dopo che levées o Morning Courts al St James's Palace - che avevano richiesto colleghi, ministri, diplomatici e tutti gli uomini di influenza (compresi i vescovi anglicani senior) per mantenere i posti nella capitale - furono gradualmente interrotti. Successivamente, un appartamento o una piccola casa a Chelsea erano più economici e più convenienti per la moderna vita metropolitana.

A Parigi, Roma o Vienna, i più grandi palazzi della città sono diventati ambasciate, club e istituzioni culturali nel 20 ° secolo. Ciò non è accaduto molto a Londra, anche se avrebbe potuto (in effetti, molte delle demolizioni sembrano, a posteriori, inutili ed evitabili). In un precedente eroico, Lord Leverhulme (Country Life, 23 maggio 2018) acquistò la casa di Lancaster (Stafford) per la nazione già nel 1913 e, dopo la prima guerra mondiale, quasi salvò Grosvenor House per l'uso come museo di sculture (il suo esecutori rinnegati nell'affare). Gli italiani quasi riuscirono a garantire Dorchester House come loro ambasciata, per la quale era perfettamente adatta architettonicamente.

La parete del camino della splendida sala da ballo (queste fotografie fanno parte del set inedito che furono scattate all'interno da Bedford Lemere nel 1870). Riprodotto per gentile concessione di Sua Grazia, il Duca di Norfolk, il Castello di Arundel

Una alla volta, le grandi case di Londra furono vendute e la palla del demolitore assunse una terribile inevitabilità. La Devonshire House, che era stata utilizzata come ospedale durante la prima guerra mondiale, fu una delle prime a essere abbandonata, abbandonata nel 1919 e demolita nel 1924 per far posto a un condominio dagli architetti americani Carrère & Hastings ( Country Life, 25 agosto 2010 ).

Seguì la Montagu House del Duca di Buccleuch a Whitehall per gli uffici governativi nel 1925, la Grosvenor House del Duca di Westminster a Park Lane nel 1927 e la Dorchester House di Holfords nel 1929, entrambe per gli hotel. La Chesterfield House, in seguito residenza del Conte di Harewood e della Principessa Reale, andò nel 1937, lasciando il posto a appartamenti particolarmente antiestetici e, nel 1938, Lansdowne House fu mutilata dal Consiglio della Contea di Londra per "miglioramenti" stradali e i resti convertiti in un club. Alla fine, la Norfolk House fu demolita e sostituita con uffici nel 1939.

La casa era stata messa in vendita per la prima volta nel 1930, quando i particolari di Hamptons la descrivevano ottimisticamente come adatta per una "residenza nobiliare", ambasciata, club o quartier generale istituzionale (una speranza era che potesse diventare un club per l'Automobile Association, per abbinare il RAC vicino a Pall Mall). Non riuscì a raggiungere la sua riserva, tuttavia, e continuò ad essere utilizzato, fungendo da ufficio del Conte Maresciallo per l'incoronazione del 1937.

Gwendolen, la vedova Duchessa di Norfolk, si oppose alla sua vendita o demolizione e, poiché era inclusa con altre proprietà nel suo insediamento matrimoniale, ebbe il diritto di veto fino a quando suo figlio, Bernard, sedicesimo duca, sposò Lavinia Strutt nel 1937.

Successivamente, gli amministratori fiduciari avevano il diritto illimitato di vendere. Nel firmare il suo interesse, la duchessa vedova scrisse "con protesta" sul documento legale e divenne un membro fondatore del gruppo georgiano in reazione. Country Life ha fotografato e scritto la casa il 25 dicembre 1937.

La sala delle scale, che era illuminata da una lanterna sul tetto (queste fotografie fanno parte del set inedito che furono scattate all'interno da Bedford Lemere negli anni 1870). Riprodotto per gentile concessione di Sua Grazia, il Duca di Norfolk, il Castello di Arundel

La proprietà è stata acquisita da uno sviluppatore, Rudolph Palumbo, nel 1938. Ha costruito un noioso blocco neo-georgiano progettato da Gunton & Gunton sul sito, che è stato il quartier generale di Eisenhower a Londra durante la seconda guerra mondiale. Se la casa fosse sopravvissuta per un altro anno, sarebbe stata elencata e conservata dopo il 1945. Bernard Norfolk in seguito dichiarò di essersi pentito della sua perdita, ma all'epoca era giovane e, di fronte a doveri mortali, lasciti e debiti, rimandò ai suoi anziani fiduciari.

La presenza di Norfolk in St James's Square risale al 1722, quando i fiduciari dell'ottavo duca acquistarono la St Alban's House per £ 10.000. La casa comprendeva una facciata sulla piazza nel cuore di un nuovo quartiere aristocratico alla moda che confinava con il Palazzo di San Giacomo e si estendeva per 200 piedi, con case di pullman e edifici sussidiari in Charles Street. Quando Edward (Ned), fratello minore dell'ottavo duca, ereditò nel 1732, quest'ultimo aveva piani ambiziosi per il sito. Lui e la sua potente, colta ed energica moglie, Mary (Blount), hanno deciso di trasformare la casa in una dimostrazione metropolitana della loro lealtà come cattolici nei confronti della Corona e del loro grado come coetanei premier.

Giacobita da giovane, Ned era stato preso in braccio a Preston nel 1715 e aveva tentato il tradimento. La sua vita è stata salvata dal fratello maggiore che si è impegnato a sostenere personalmente George I. In caso di persistenti dubbi, Ned ha voluto mostrare pubblicamente che era un soggetto leale degli Hannover e sostenitore dei Whigs.

Nel 1737, prestò la vecchia casa a Federico, Principe di Galles, e il futuro Giorgio III nacque lì. Successivamente, il nono duca iniziò a ricostruire il luogo su una scala sontuosa.

Una vista del Green Drawing Room guardando verso il Crimson Velvet Drawing Room. La varietà di colori sul piano nobile ha prestato interesse all'esperienza di passeggiare per gli straordinariamente opulenti interni in stile rococò della casa. Riprodotto per gentile concessione di Sua Grazia, il Duca di Norfolk, il Castello di Arundel

Fu in grado di acquistare la Belasyse House a nord nel 1738 e combinò le due proprietà per creare una facciata di 109 piedi. Entrambe le case furono demolite e sostituite con un'unica struttura a tre piani progettata da Matthew Brettingham Sr tra il 1748 e il 1752. L'esterno era rivestito in pregiato "mattone bianco" di Norfolk con i condimenti di Portland. Nel complesso, era una composizione palladiana dignitosa con buone proporzioni: l'unica decorazione era limitata all'alternanza di frontoni segmentali e triangolari alle finestre del primo piano. Il piano era derivato dall'ala della famiglia di Holkham, con circuiti continui di stanze su due piani disposti attorno a una sala centrale a tutta altezza illuminata da una lanterna sul tetto sopra.

Le camere familiari erano al piano terra, con due salotti, la sala da pranzo e la camera da letto e il camerino del duca. La gloria della casa era il piano nobile, con un continuo intreccio di sale di intrattenimento magnificamente decorate e ammobiliate: sala ante, sala musica, sala da disegno verde, sala da disegno in velluto cremisi, sala grande o arazzo - più tardi sala da ballo - Camera da letto di stato, Spogliatoio di stato e armadio cinese. L'illustrazione di questo articolo è una serie di fotografie inedite di queste stanze, scattate negli anni '70 del XIX secolo da Bedford Lemere, probabilmente in seguito al matrimonio del XV duca.

C'è spesso un contrasto nelle case classiche inglesi tra esterni reticenti e interni ricchi, franco-italiani, una convenzione avviata da Inigo Jones alla Queen's House e Wilton. A Norfolk House, il contrasto era estremo e rifletteva la posizione dei Norfolks: un dignitoso inglese semplice verso il mondo esterno e un cattolicesimo continentale disinibito all'interno, tra cui una cappella privata a due piani sul retro, che apriva l'appartamento del duca, con alte finestre ad arco, panche in mogano lucido e una pala d'altare barocca raffigurante la Crocifissione. Il cappellano aveva un dominio al secondo piano, con una camera da letto e una biblioteca, così come l'accordo di Arundel.

Il contrasto era sia architettonico che psicologico ed era in parte dovuto a un cambio di designer. Brettingham decente ma noioso fu lasciato andare. L'arredamento interno fu opera di Giovanni Battista Borra (1713-1770) sotto la direzione personale della duchessa, che lei stessa prese un forte interesse personale, scegliendo colori e ornamenti e acquistando l'arazzo Gobelins Nouvelle Teinture des Indes, mobili per sedute di Nadal l ' Ainé e vetro a specchio direttamente da Parigi, dove fu ricevuta a Versailles da Luigi XV.

Borra era un architetto piemontese e allievo del maestro barocco Bernardo Vittone. Era stato disegnatore di Wood e Dawkins nel loro tour a Baalbec e Palmyra. I suoi disegni di quei templi, insieme ai suoi ricordi del barocco nord-italiano, crearono una sintesi rococò classica originale e dinamica.

In Inghilterra, Borra lavorò in gran parte nella cerchia del Principe di Galles, progettando la Camera da letto di Stato a Stowe per i Grenvilles e gli interni a Stratfield Saye per i Pitts, ma Norfolk House fu il suo magnus opus e la sua interazione con la duchessa francofila (che raccolse Le incisioni francesi di Blondel e Meissonnier come fonte), lo portarono a sviluppare pienamente il suo stile italo-rococò, in particolare nella sala delle scale, nella sala della musica e nei salotti, che dimostrò i prototipi per il suo futuro lavoro a Racconigi e in altri palazzi Savoia dopo il suo ritorno in Piemonte nel 1756.

Le foto belle… #cultura #racconigi

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Borra ha progettato tutti i camini, i telai degli specchi e le tavole dei moli. Questi ultimi sono ora ad Arundel, dove alcuni dei migliori mobili, ritratti e munimenti furono presi nel 1938. I contenuti residui, incluso un gruppo di dipinti del Seicento importati appositamente da Livorno per i due salotti, furono venduti da Christie's. Gli arredi interni sono stati recuperati e riciclati, in particolare la Music Room, che è stata consegnata al V&A e le tende del letto di stato sopravvivono miracolosamente a Ugbrooke Park.

Thomas Clarke, che aveva lavorato a Holkham, era responsabile dello stucco e Joseph Metcalfe per l'arredamento dei sedili. Canaletto, quando a Londra, fu incaricato per tre dipinti all'aperto di capriccio architettonico per il Green Drawing Room al piano terra. Ricerche recenti hanno dimostrato che questa squadra era anche coinvolta negli interni contemporanei perduti a Northumberland e Chesterfield Houses, importanti monumenti del mecenatismo rococò inglese.

L'interno di Norfolk House è sopravvissuto in gran parte nella sua forma originale per tutta la sua esistenza. Alcuni contenuti furono inviati a Worksop per arredare la nuova casa padronale lì dopo un incendio nel 1761. Robert Abraham, allievo di Nash, aggiunse un portico ionico e creò una nuova sala da pranzo all'inizio del XIX secolo, e successivamente i duchi vittoriani impiegarono le ditte di George Morant e poi di Charles Nosotti per la regolare ristrutturazione, doratura e titolazione.

Tuttavia, le stanze sono rimaste in gran parte create dalla duchessa e Borra fino alla fine. È una piccola tragedia che oggi è possibile evocarli solo attraverso fotografie storiche e questo disegno.


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