Principale interniVivere a Richmond-upon-Thames: il luogo più bello di Londra e l'unica visione protetta della Gran Bretagna in un luogo pieno di storia e natura

Vivere a Richmond-upon-Thames: il luogo più bello di Londra e l'unica visione protetta della Gran Bretagna in un luogo pieno di storia e natura

Richmond-upon-Thames ha probabilmente il lungofiume più bello di Londra
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Carla Passino visita Richmond, dove vivono reali e circa 600 cervi e l'unico distretto londinese che corre su entrambi i lati del Tamigi.

Questo articolo appare nell'edizione del 6 novembre del nuovo supplemento mensile London Life di Country Life.

Strillando rumorosamente, un parrocchetto strappa il cielo sopra Richmond Green, verso una porta ad arco. Come una cometa incongruentemente verde, illumina la strada a ciò che resta del Palazzo Reale di Enrico VII, che è nascosto dietro un gruppo di alberi sul fondo di una sabbia così fitta di gioielli architettonici che persino alcune delle sue ringhiere ornamentali sono elencate.

Eppure è in quei mattoni nascosti che sono state fondate le sorti della città. All'inizio del XVI secolo, Henry diede al grazioso villaggio di Sheen una nuova residenza reale e un nuovo nome - "e questo", spiega il curatore del Museo di Richmond, Esme Loukota, "è quando Richmond divenne Richmond".

Capolavoro dell'architettura rinascimentale, il palazzo divenne in seguito la prima residenza reale a presentare la meravigliosa invenzione di Sir John Harington, il gabinetto rosso, che potrebbe aver contribuito a renderlo la dimora preferita di Elisabetta I. Sebbene il complesso sia stato quasi completamente demolito durante il protettorato, il rapporto tra la città e la famiglia reale avrebbe continuato a plasmare il destino di Richmond per secoli (la principessa Alexandra vive ancora lì).

Oggi il Green, dove un tempo passeggiava un'anziana Gloriana, è un luogo popolare per i residenti per fare picnic e giocare a cricket la domenica, e gli edifici Tudor rimanenti sono sminuiti da un gruppo di eleganti case a schiera commissionate da Giorgio II, allora principe di Galles .

Vista su Richmond upon Thames. Credito: Alamy / Getty

Alle prese con suo padre, il Principe si era trasferito a Old Deer Park nel 1717 a Richmond, affittando una loggia che divenne un rifugio reale per più di 50 anni. Con la corona saldamente tornata in città, Richmond si trasformò rapidamente in "un posto molto alla moda in cui vivere", afferma Miss Loukota. I cortigiani, i commercianti e gli uomini d'affari alimentarono un fervore di costruzione, con grandi case spuntate su entrambi i lati del Tamigi.

Alcune di queste grandi case, come la tenuta Buccleuch, sono state purtroppo perdute, ma l'area in cui si trovavano ora forma i Terrace Gardens, un serio contendente per il titolo dello spazio aperto più bello (se più ripido) di Londra. È il miglior punto di osservazione da cui ammirare il "mare di verdure" che precipita giù per Richmond Hill e, oltre, il Tamigi pepato che si fa strada tra le sponde alberate "come il potente monarca della scena, 'come scrisse Sir Walter Scott in Heart of Midlothian. Questo è il panorama che ha ispirato Joli, Heckel, Reynolds, Marlow e Turner, il cui Richmond Hill in occasione del compleanno del principe reggente è stato mostrato alla Royal Academy nel 1819.

Il fatto che il paesaggio di oggi appaia quasi identico alla pittura di Turner è in gran parte grazie a un'altra nonna georgiana: Susanna Houblon, la figlia del primo governatore della Banca d'Inghilterra. Quando lasciò in eredità le sue proprietà al pronipote, stabilì che non si dovevano fare aggiunte che potessero compromettere la "prospettiva dalle sue finestre".

La vista da Richmond Hill lungo il Tamigi, l'unica vista protetta in Gran Bretagna. La casa Star and Garter in cima alla collina è stata recentemente convertita in appartamenti di lusso.

Fu il primo passo di una serie di azioni culminate nel 1902 a Richmond, Ham e Petersham Open Spaces Act, che rese Richmond Hill la prima (e unica) visione britannica protetta dalla legislazione parlamentare. L'approccio attento della città alla conservazione persiste ancora oggi, tanto che, ogni estate, un branco arriva a pascolare Petersham Meadows per aiutare a curare questo angolo insolitamente bucolico di Londra.

Se le mucche presiedono su Petersham Meadows, i cervi regnano sovrani sulla collina di Richmond Park. Con più di 600 residenti, Richmond è uno dei posti migliori in cui guardare (da una distanza di sicurezza) la loro carreggiata macho in autunno, quando cervi rossi - i Casanova del mondo dei cervi - pavoneggiano le loro cose, ruggiscono con forza e scontrano le corna in un'offerta per attirare l'attenzione femminile. Molte delle antiche querce, sotto le quali ospitano, sono vecchie di diversi secoli e si pensa che almeno una risalga da 700 a 800 anni fa. Insieme, nutrono anche coleotteri, picchi, nove specie di pipistrelli, conigli e toporagni.

È questa combinazione di fauna selvatica, spazio verde e storia che rende la città un posto così attraente in cui vivere, secondo il residente locale Alison Major Lépine. Tuttavia, continua, basta attraversare una o due strade per raggiungere i teatri, i cinema e le decine di caffè, ristoranti e negozi lungo la principale strada commerciale della città, George Street.

Tre punti nascosti da non perdere a Richmond

Non puoi scegliere ciò che ti viene servito all'Al Boccon Di'Vino, che mira a creare un'esperienza il più vicino possibile a una cena italiana.
14, Red Lion St - www.nonsolovinoltd.co.uk

La libreria indipendente per bambini The Alligator's Mouth organizza sessioni story-time e club di fumetti e libri estremamente popolari.
2A, Church Court - www.thealligatorsmouth.co.uk

Tribe Yarns vende lino brillante dal più antico mulino della Lituania, tweed Shetland tinto in massa e una miscela incredibilmente morbida di alpaca, seta e cashmere.
20B, Richmond Hill - www.tribeyarns.com


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