Principale giardiniLa vita del collezionista di querce: "Presto vedrai che c'è solo un ragionevole corso d'azione: raccogliere il lotto"

La vita del collezionista di querce: "Presto vedrai che c'è solo un ragionevole corso d'azione: raccogliere il lotto"

Credito: Alamy

Per i proprietari terrieri amanti degli alberi che vogliono lasciare il segno, niente è meglio se si pianta il proprio querceto. Mark Griffiths celebra la possente quercia e i suoi determinati collezionisti.

Glanusk è la sede gallese di quel più nobile degli alberi, la quercia. In primavera e in estate, le parti più selvagge di questa gloriosa tenuta di Powys sono inghirlandate di rosso ramato e verde dorato mentre il nostro nativo Quercus robur e Q. petraea esplodono.

Adornare le sue aree più frequentate sono esemplari che celebrano le visite reali, la più antica delle quali è una quercia turca esotica (Q. cerris) piantata dal duca di Clarence negli anni 1880. Questa tradizione è fiorita sotto Dame Shân Legge-Bourke, che ha ereditato la tenuta da suo padre, il 3 ° barone Glanusk. È stato incoronato nel 2012, quando la regina ha piantato un bell'esempio di Q. robur, il più grande albero della Gran Bretagna e l'albero che ha reso grande la Gran Bretagna.

Ora, una nuova quercia si è unita a questa compagnia reale: Q. rubra Magic Fire. Una notevole cultivar di una specie nordamericana, si distingue per le sue dimensioni gestibili, i ramoscelli rossi e le foglie che ricordano il motivo a forma di acanto dell'ordine corinzio e progrediscono nel colore dalla certosa in primavera al burro e miele in autunno. È stato piantato il 4 luglio di quest'anno dal Principe di Galles per celebrare l'apertura ufficiale del Glanusk Quercetum, una delle più grandi collezioni britanniche di specie e cultivar di Quercus.

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Sua Altezza Reale Il Principe di Galles ha visitato The Glanusk Estate il 4 luglio 2019 e ha aperto la Glanusk Oak Collection, ha visitato per la prima volta la Chiesa di Penmyarth che comprendeva la visita a Welsh Guards, Blues and Royals, Grenadiers e South Wales Borders Memorials e il rinnovato di recente Torre Glanusk. Durante la sua visita ha incontrato personale, inquilini e appaltatori, membri di @blackmountainslup, il nostro agricoltore inquilino e allevatore e famiglia delle Black Mountains. Sua Altezza Reale è stato mostrato in giro per la Oak Collection dal proprietario e custode della settima generazione Harry Legge-Bourke, dove ha incontrato Head Gardener @ sambrown247 e James McEwen che è stato determinante nella collezione degli Oaks per molti anni e membri del team @ashleaflondon. Dopo aver piantato un albero di "Magic Fire" di Quercus Rubra, Sua Altezza Reale visitò la Torre Glanusk che era crogiolata al sole con il Royal Standard in alto. “La famiglia è stata felice di dare il benvenuto a Sua Altezza Reale Il Principe di Galles a Glanusk nell'anno del suo cinquantesimo anno da Principe di Galles per incontrare la famiglia, Glanusk Home Team, JL Stephens, gli appaltatori per la Torre, membri della Black Mountains Land Usa Partnership, l'inquilino di Keri Davies e l'allevatore e gli inquilini delle Black Mountains - Harry Legge-Bourke ”Credito fotografico: terreni e giardini Chiesa - @ steve.edwards2015 Per tutte le richieste dei media si prega di contattare l'ufficio immobiliare al numero 01873 810414, o e-mail o

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Il quercetum deve la sua esistenza al defunto marito di Dame Shân, William ('Bill') Legge-Bourke. Gli piaceva collezionare manufatti ispirati alle ghiande fino al 1981, quando si innamorò del prodotto della cosa reale, una giovane quercia donatagli da Lord Fairhaven. Successivamente, ha trovato il tempo per la caccia alla quercia nei viaggi all'estero richiesti dalla sua carriera nella finanza.

A Glanusk, ha germogliato qualsiasi ghianda raccolta su queste incursioni e ha curato i risultati. Cominciò a sognare di creare un museo vivente delle querce del mondo, un paesaggio in cui i visitatori sarebbero rimasti affascinati, come lo era stato, dalla bellezza, dalla botanica e dal significato ecologico di questi alberi più esaltati. Si è ritirato presto per perseguire questa visione.

Nel decennio che seguì, la sua ricerca di Quercus lo portò in Cina, nelle Americhe, nel Vicino Oriente e nel Caucaso. È diventato un membro attivo e molto amato del corpo d'élite degli appassionati di alberi, l'International Dendrology Society, e della non meno rigorosa International Oak Society. Ha preso parte a sponsorizzare spedizioni botaniche che hanno prodotto querce, alcune delle quali erano nuove non solo per la coltivazione, ma anche per la scienza.

Tra doni, scambi e ghiande germogliati nella sua serra appositamente adattata, fu in grado di piantare non meno di 190 giovani alberi. Il suo sogno del Glanusk Quercetum stava diventando realtà. Poi, nel 2009, è morto all'età di 69 anni.

Suo figlio Harry, che ora gestisce la tenuta di Glanusk, ricorda che, in seguito alla morte di suo padre, la serra di quercia fu trascurata: 'Comprensibilmente, date le circostanze, e solo per un breve periodo, ma è stato abbastanza lungo per fare terribili danno. L'estate di quell'anno è stata calda e sono tornato da un periodo lontano per scoprire che ognuna delle piantine di mio padre - 100 varietà Quercus dispari - era morta di sete.

'Lì e poi, ho promesso di sostituirli. Ho contattato i suoi amici nella comunità di Quercus. Erano brillanti, si radunavano attorno con semi e piante. Gli amici di mio padre sono diventati miei; così ha fatto il suo progetto. L'insetto di quercia mi ha morso come lo aveva fatto lui.

Il suo morso è potente, afferma Legge-Bourke: "Può spingerti a lunghezze peculiari. Ero alla ricerca di Q. baloot, una vera rarità. Sempreverde, arbustivo, con foglie simili ad agrifoglio, si presenta in una piccola area del confine Afghanistan-Pakistan. Quando il mio vecchio reggimento, la Welsh Guards, fu dispiegato in Afghanistan, inviai un messaggio all'ufficiale in comando a Kabul, chiedendo se si potevano raccogliere le ghiande. La risposta: “Cose migliori da fare. Su.".'

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I giardini sembrano lussureggianti. Vieni a vederli da giovedì a venerdì, dalle 11:00 alle 15:00, nei mesi di giugno, luglio, settembre e ottobre o previo accordo.

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Tra le querce non britanniche, la preferita di Mr Legge-Bourke è la Q. dentata, una specie decidua con foglie simili nella forma alla nostra nativa Q. robur, ma lunga 1 metro e brillantemente coriacea nella finitura. A differenza degli afghani che hanno evitato la cattura, ha sicuramente fatto appello alla mente militare. Venerando il suo magnifico fogliame, il daimyo, i signori della guerra che erano i principali proprietari terrieri del Giappone feudale, piantò questo albero accanto a case e templi.

"Sì", afferma l'onorevole Legge-Bourke, "con quelle enormi foglie, Q. dentata ha il mio voto, ma la maggior parte delle querce saranno vincenti al momento e nel luogo giusti. Ci sono così tanti tipi e differiscono così ampiamente. In autunno, il fogliame delle specie decidue del Nord America può trasformare sfumature sorprendenti. In primavera e all'inizio dell'estate, le specie sempreverdi del Messico, come Q. rysophylla, producono una nuova crescita colorata.

"Inizia a guardare tra le querce e presto vedi che c'è solo un modo di agire sensato: raccogliere il lotto."

È una sfida immensa. Il genere Quercus comprende circa 600 specie, alcune decidue, altre sempreverdi, che vanno dagli alberi impennati agli arbusti cespugliosi. Crescono spontaneamente nell'emisfero settentrionale, dai climi temperati a quelli tropicali, e in habitat diversi come la palude e il semi-deserto. Comune a tutti è la ghianda - fortunatamente, un pacchetto molto pratico per i viaggiatori da trasportare o rispedire in Gran Bretagna.

Nel 1590, John Gerard riferì che il leccio (Q. ilex), un sempreverde recentemente introdotto dal Continente, "cresce nel suo giardino di Maiesties di White Hal ... e in alcuni altri luoghi qui e là". Fu la prima quercia esotica che l'Inghilterra acquistò.

Nei due secoli successivi arrivarono altre specie, nativi del Nord America, Nord Africa, Europa meridionale e orientale, Caucaso, Medio Oriente ed Estremo Oriente. Tutti furono accolti, unendo le nostre due specie indigene come oggetti di una versione intensificata della venerazione della quercia che era stata a lungo parte della vita e della cultura britannica.

Da queste introduzioni sono nate nuove querce. Uno di questi era Q. Lucombeana, una maestosa selezione semi-sempreverde dell'incrocio tra il sughero e le querce turche che fu un successo quando fu lanciato nel 1760. Era così felice il suo allevatore, il vivaista di Exeter William Lucombe, che decise di essere sepolto in esso al momento opportuno.

A ottant'anni, sentendo che la fine era vicina, fece abbattere l'albero originale e il suo legname fu immagazzinato sotto il suo letto come legno di bara - solo, visse per altri 20 anni e, quando morì, si scoprì che le assi erano marcite. Un altro ottimo esemplare di Q. Lucombeana fu abbattuto per la sua bara e ritenuto una perdita più triste della morte di un 102enne.

Nel diciannovesimo secolo furono scoperte e introdotte più specie nella coltivazione britannica. Abbiamo iniziato a formare un senso della pura grandezza e gamma di Quercus: il genere era una delle sinfonie o epiche del Regno delle Piante. Era prevedibile che i giardini botanici avrebbero raccolto tutti i tipi disponibili e li avessero fatti crescere insieme, ma i privati ​​hanno iniziato a fare altrettanto. Per i proprietari terrieri amanti degli alberi, uno dei progetti più nobili e ambiziosi divenne la fondazione di quello che d'ora in poi fu chiamato quercetum.

Il termine deriva dal latino classico. Si verifica in una delle odi di Orazio. Ai suoi tempi, l'età di Augusto, significava semplicemente un boschetto, un bosco o una piantagione di querce. Significò lo stesso quando entrò per la prima volta in lingua inglese: "il Quercetum, Oaktoft o Holt di Sichem", scrisse lo studioso biblico Joseph Mede negli anni 1620 o 1630.

Solo nel boom botanico del XIX secolo in Gran Bretagna il querceto ha significato "una collezione vivente di specie e varietà di Quercus, coltivate per motivi di scienza e / o ornamenti".

Eppure la corona di foglie di quercia non va a queste fioriere vittoriane. Piuttosto, la più grande querceta britannica è stata fatta durante il regno della nostra attuale regina. Data la gentilezza del nostro clima - che, in modo univoco, consente la coltivazione, all'aperto e tutto in un sito, di querce da equi boschi, foreste boreali, zone aride mediterranee, burroni asiatici e montagne messicane - sarebbe giusto descriverli come i più grandi nel mondo.

Il più grande si trova a Chevithorne Barton, nel Devon, una sfilata pastorale di centinaia di alberi iniziata negli anni '70 e diventata la National Collection of Oaks nel 1992.

Il suo fondatore, il compianto Michael Heathcoat Amory, era a conoscenza di 40 querceta private che erano in corso nel Regno Unito nel primo decennio di questo secolo, che vanno in scala dallo spettacolare arboreto di Lord Heseltine a Thenford al giardino della città, pieno di tesori silvestri di James MacEwen, ora curatore della collezione Chevithorne Barton.

Oggi, il numero di collezionisti è molto più elevato e in rapida crescita, a giudicare dalla domanda dei vivai specializzati in querce come Bluebell Arboretum (www.bluebellnursery.com) e Mallet Court (www.malletcourt.co.uk).

Anno dopo anno, offrono ancora più superbe querce che sono nuove per i nostri giardini, da nuove cultivar di specie famose come il Q. rubra Magic Fire piantato a Glanusk da The Prince of Wales, a specie sconosciute, come le resistenti sempreverdi introdotti dal Messico da Allen Coombes, il più eminente e prolifico dei botanici di Quercus. Sembra che Oaks sia inesauribile; come l'amore della Gran Bretagna per loro.

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Un altro #mellowmoment dal #OakCollection #glanuskestate #quercetum #OakMellowedGin

Un post condiviso da Glanusk Oak Mellowed Gin (@glanuskgin) il 6 agosto 2019 alle 5:04 PDT

Quell'amore non è in nessun luogo più palpabile che al Glanusk Quercetum. Le sue querce fiancheggiano un viale che inizia a Penmyarth, la casa e i giardini della famiglia Legge-Bourke, e si snoda attraverso la tenuta in una passeggiata di sublime pittoricità.

Gli esotici sembrano perfettamente a casa, allargandosi alla convivenza della nostra specie autoctona - Q. petraea, principalmente dalla frangia celtica, confinante e mescolandosi con Q. robur, un abitante principalmente delle pianure anglosassoni - che era esso stesso un potente metafora della prima identità britannica.

"Ora abbiamo 229 querce piantate", afferma Legge-Bourke, "e altre 66 varietà che crescono dalle ghiande nella serra, ma c'è ancora molta strada da fare: 600 specie sono il mio obiettivo, oltre a tutte le cultivar. Penso che ci arriveremo, ora che accogliamo i visitatori, per non parlare dell'eccellente gin di quercia che stiamo lanciando. '

Penso che lo faranno anche loro. Proprio come sembra Arcadia, a Glanusk, l'albero di Giove ha trovato un nuovo Olimpo.

Per celebrare l'apertura del Quercetum, Harry e il team hanno creato un Oak Mellowed Gin, versando il gin prodotto attraverso trucioli di legno di 'Q. robur 'e altre specie di Quercus per esaltarne il sapore e, naturalmente, anche un whisky di botte di quercia ... tutti prodotti localmente. Per i giorni aperti, visitare www.glanuskestate.com o chiamare 01873 810414.

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Ecco il Glanusk Gin, il Glanusk Gin sfumato nella quercia non meno nel suo habitat naturale. Disponibile per l'acquisto direttamente dall'ufficio immobiliare (telefono 01873 810414 o e mail - ) o Bacchus la licenza off di Crickhowell, e non dimenticare che è il gin di luglio a The Bear. Cosa stai aspettando "> Un post condiviso da The Glanusk Estate (@glanuskestate) il 22 luglio 2019 alle 23:45 PDT


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