Principale architetturaJason Goodwin: È giunto il momento di organizzare un "Old Ladies Day" per artisti del calibro di mia zia Pooh, la spia del Borneo

Jason Goodwin: È giunto il momento di organizzare un "Old Ladies Day" per artisti del calibro di mia zia Pooh, la spia del Borneo

Credito: Roger Bamber / Alamy Stock Photo

Le anziane non sono più quelle di una volta - non sono così anziane, per cominciare - ma Jason Goodwin è pieno di elogi per loro e dice che meritano la loro giornata.

Lady Day, la festa dell'Annunciazione, è stata la volta tradizionale dell'anno. La vita è ricominciata: risoluzioni, nuovi contratti, distribuzioni sul campo.

Quando adottammo il calendario gregoriano nel 1752, perdemmo 11 giorni e, sebbene il Lady Day rimase il 25 marzo per scopi di chiesa, lo Scacchiere si attaccò al vecchio Lady Day, che cadde il 6 aprile. Penso che dovremmo iniziare ad osservare il Old Lady Day . Ci sono molte donne anziane che meritano commemorazione e celebrazione.

Vecchio è un termine relativo, ovviamente. Quando io e mia sorella eravamo piccole, andavamo a vivere con nostra nonna, che sembrava una persona anziana. Oserei dire che aveva circa la metà degli anni '60. Indossava cardigan e guidava un Morris Traveller. Aveva studiato al Slade e, per molti anni, uno dei suoi acquerelli era stato scelto per la RA Summer Exhibition.

Aveva trascorso gran parte della sua vita in India e il suo cottage nella New Forest era pieno di Shiva in bronzo, scatole di sandalo e tappeti e aveva una piccola noce marrone, con un tappo d'avorio, fuori dal quale, per miracolo, potresti scuotere quelli che sembravano centinaia di piccoli elefanti d'avorio.

La vita sembrava perfetta perché era governata dalla routine. Ogni mattina, le tette larvee bevevano la crema dal latte sulla soglia. Il giovedì andammo in macchina dalla signora Robinson per fare la spesa e ci fu permesso un sacchetto di carta con creme alla menta. Di tanto in tanto, un uomo usciva da Lyndhurst per caricare l'orologio.

Per il dramma, abbiamo avuto le avventure della nostra vicina, la signorina Pincher, e il suo cane boxer. Il nostro snobismo era diretto alle persone nel maniero, che aveva una figlia di nome Tracy Jane.

Le nostre uscite erano limitate alle visite alle nostre zie, le sorelle della nonna. Ognuno aveva qualcosa da consigliare: zia Pooh aveva trascorso la sua vita nel Borneo, forse come spia, e parlava fluentemente Pidgin; Zia Joan aveva sposato un eroe navale. Ha mantenuto la divisa e la spada nel salotto e ci ha permesso di giocare con uno specchio disteso e una goccia di mercurio da un barometro rotto. Stavano intrattenendo vecchie signore e le celebrerò il giorno della Vecchia Signora.

Si potrebbe dire che le donne anziane non sono più quelle di una volta e, per certi aspetti, è vero. Non sono così vecchi, per prima cosa. Margie Owen è un avvocato per i diritti umani che, sulla sessantina, viaggia ancora verso le Nazioni Unite e in Turchia in cerca di giustizia per i curdi.

Ci siamo incontrati a un funerale per Bronnie Cunningham, una delle mie più vecchie amiche. Bronnie ha scritto il Puffin Joke Book e, per diversi anni, ha supportato la sua famiglia con le sue vincite da concorsi sul retro di pacchetti di cereali.

Suo padre aveva gestito la Bank of India ma, quando dichiarò la sua intenzione di sposare l'uomo che amava, che soffriva di enfisema mortale, la diseredò. Si è sposata comunque. L'abbiamo seppellita nel giardino che aveva curato per quasi 60 anni.

Una volta che hai iniziato, non c'è più fine alle vecchie signore da festeggiare, che lavorano duramente per il benessere comune, come The Queen. Le signore anziane gestiscono il paese: si occupano dei vecchi, nonché dei figli e dei nipoti, gestiscono asili nido, si offrono volontari negli ospedali, insegnano ai bambini a leggere e ad unirsi alle feste di siepe.

Migliaia di bellissimi calzini adornano i banchi delle chiese parrocchiali, riccamente pensati dalle donne in pensione. Le chiese stesse sono spazzate, decorate, potenziate e protette dalle donne anziane del villaggio. In effetti, è difficile immaginare villaggi senza di loro. Corrono feste con un pugno di ferro, non sempre infastidendo con il guanto di velluto. Un brindisi a tutti loro nell'Old Lady Day.


Categoria:
Una straordinaria cucina di campagna, che trae ispirazione dalla cucina tardo vittoriana di Lanhydrock, in Cornovaglia
Asparagi con briciole di pasta madre all'aglio e mandorle e carré di agnello harissa