Principale interniJason Goodwin: 'Ero indignato. Le ossa di un re di cui avevo appena sentito parlare cinque minuti prima erano state spazzate via dagli stranieri!

Jason Goodwin: 'Ero indignato. Le ossa di un re di cui avevo appena sentito parlare cinque minuti prima erano state spazzate via dagli stranieri!

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Il nostro editorialista fa un viaggio che lo vede scoprire storie di omicidio, tradimento, profanazione e alcuni giardini piuttosto piacevoli.

Guidando attraverso Malmesbury all'inizio di quest'estate, mi sono fermato nella chiesa dell'abbazia e lì, con un grosso leone ai suoi piedi, c'era l'inaspettata tomba di Athelstan, primo re d'Inghilterra. Ho fatto una foto a Harry, il nostro medievale residente, che conosce così tanto le donne chiamate Ethelburga e Matilda e il destino dei re sassoni e, circa un mese dopo, ha restituito il favore guidandoci attraverso la Francia all'Abbazia di Fontevraud, da le rive della Loira.

Chiuso nella Rivoluzione francese, alla fine divenne una prigione notoriamente dura, dove furono colpiti alcuni dei criminali più duri della Francia, ma pochi anni fa, spostarono i vecchi ritardi e iniziarono a ripristinarlo come attrazione, con nuovi piani e un navata bianca scintillante.

"Rimasero lì, mentre la badessa succedeva alla badessa, fino a quando Enrico VIII, la nostra Stalin, cresciuta in casa, spazzò via il patrimonio inglese"

Hanno ancora un modo per attirare le persone, quindi ce l'abbiamo fatta a noi stessi e lì, tra il travertino, giacevano le effigi dipinte, non solo di Enrico II ed Eleonora d'Aquitania, ma del loro figlio Riccardo Cuor di Leone. Anche il cuore di re Giovanni, il fratello di Richard, fu sepolto lì, ma tutte le reliquie svanirono durante la rivoluzione.

Sembrava un sacco di ossa reali per una stagione, ma, ultimamente, Kate e io ci siamo trovati a Shaftesbury, l'antica città collinare nel nord del Dorset, la cui assurdamente pittoresca Gold Hill, un ripido nastro di case medievali che domina la Blackmore Vale, ha caratterizzato sulla copertina di Country Life .

L'iconica Gold Hill a Shaftesbury

Un lato della strada è formato dai muri di pietra e dai contrafforti della sua vecchia abbazia, che una volta era visibile dalle colline di Purbeck, a 50 miglia di distanza, e così ricco che si diceva che, se l'abate di Glastonbury e la badessa di Shaftesbury avessero potersi sposare, il loro erede avrebbe posseduto più terra del re d'Inghilterra.

Le suore mantennero il santuario di Sant'Edoardo, il re martire d'Inghilterra, che salì al trono nel 975, all'età di circa 14 anni. Due anni dopo, si fermò involontariamente al Castello di Corfe per visitare la sua matrigna, che lo fece avvelenare, quindi pugnalato a morte, aprendo la strada a suo figlio, il miserabile Ethelred the Unready, per salire sul trono. I resti incorrotti di Edward furono sepolti con la dovuta pompa a Shaftesbury nel 981, cui parteciparono miracoli.

'La golosa giunta di Henry ha ridotto in rovina questo stupendo faro in Occidente'

Rimasero lì, mentre la badessa succedeva alla badessa, fino a quando Enrico VIII, la nostra Stalin cresciuta in casa, spazzò via il patrimonio dell'Inghilterra in un colpo solo. Con lo scioglimento, l'ultima badessa, Elizabeth Zouche, si arrese al convento a Thomas Cromwell nel 1539.

Le finestre furono sfondate, i santuari rovesciati, il tetto strappato e, nel giro di un decennio, l'avida giunta di Henry aveva ridotto in rovina questo stupefacente faro in Occidente.

Nel 1931, un archeologo che lavorava all'Abbazia di Shaftesbury scoprì una bara di piombo che era stata nascosta al tempo della Dissoluzione. All'interno, a quanto pare, giacevano le preziose ossa di Edward the Martyr, un'identificazione supportata da ulteriori indagini nel 1970.

Un roundel in vetro colorato dedicato al re Edoardo Martire alle rovine dell'abbazia di Shaftesbury nel Dorset

I resti dell'abbazia sono ora un piacevole giardino e un museo, dove abbiamo visto il buco in cui erano state sepolte le reliquie e il grazioso santuario costruito dall'archeologo per contenerle. Le stesse ossa furono vendute quando i terreni dell'abbazia cambiarono le mani e ora appartengono a una chiesa ortodossa russa nel Surrey. "Controversamente", ha aggiunto il volantino del museo.

Controverso, anzi. Ero indignato. Le ossa di un re di cui avevo appena sentito parlare cinque minuti prima erano state spazzate via dagli stranieri!

Più tardi, ho cambiato idea. La Confraternita di S. Edoardo della Chiesa ortodossa di Grecia sembra voler ripristinare la tradizione monastica in Gran Bretagna. Hanno quelle ossa, vicino a Woking, e auguro loro buona fortuna. Ogni giorno, cantano al santuario del martire reale e serve Enrico VIII giusto.


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