Principale architetturaAll'interno del restaurato Brighton Pavilion: "È difficile immaginare un momento più perfetto per visitare questa straordinaria creazione di Regency"

All'interno del restaurato Brighton Pavilion: "È difficile immaginare un momento più perfetto per visitare questa straordinaria creazione di Regency"

Serata al Royal Pavilion di Brighton, East Sussex. L'edificio è stato progettato da John Nash, l'architetto preferito del principe reggente. Credito: Alamy
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Dopo un importante restauro del Royal Pavilion a Brighton, è ancora possibile godere di uno degli interni creati per soddisfare i gusti opulenti del Principe Reggente. John Goodall dà uno sguardo approfondito al Saloon, con fotografie di Paul Highnam.

Più di qualsiasi altro edificio singolo, il Royal Pavilion di Brighton esemplifica lo spirito della Reggenza. Nella sua opulenza, esprime la ricchezza di un regno che sapeva di sé non solo per essere ricco, ma il più ricco del mondo; nel suo esotismo, quello che stava godendo i frutti del potere globale; e, nel suo trionfalismo, quello che si stava ancora godendo la vittoria su Napoleone dopo un quarto di secolo di estenuante guerra.

Aromatizzare il tutto è l'edonismo dello stesso Reggente, un uomo che, in momenti più vasti di vanità e nonostante sia cresciuto così corpulento da non riuscire a camminare su e giù per le scale della sua creazione, si è visto come la fonte della Gran Bretagna successo.

Il salone al Royal Pavilion di Brighton. © Paul Highnam / Country Life

Il Consiglio comunale di Brighton e Hove ha mantenuto e restaurato il Padiglione per molti anni. Nel 2017, sotto la direzione del Custode del Royal Pavilion, David Beevers, quest'opera ha superato un altro punto di riferimento con il restauro del salone decorato da Robert Jones nel 1823.

Questo progetto esemplare è stato in programma per circa 15 anni, coinvolgendo un notevole lavoro investigativo e un'enorme ampiezza di competenze.

La stanza come appariva prima del restauro, nella foto qui in Country Life nel 1964. © Country Life Alex Starkey / Country Life

Il risultato offre una visione fresca e avvincente del carattere di questo straordinario edificio come George IV lo sapeva. Questa sala al piano terra costituiva l'elemento centrale del padiglione originale iniziato nel 1787 dall'architetto Henry Holland. A quel tempo, era un 'salotto' neoclassico relativamente convenzionale, sebbene di pianta circolare e con una cupola bassa.

Un disegno di Rowlandson mostra questo interno originale con pareti dipinte da Biagio Rebecca e la porta della stanza oltre curiosamente ideata all'interno di una rientranza su un lato dell'interno. Esternamente, sporgeva come un arco con finestre che si aprivano sul giardino.

© Paul Highnam / Country Life

Qui, il Principe di Galles (reggente dal 1811) avrebbe incontrato i suoi ospiti riuniti per cena la sera. Si aspettava che gli uomini fossero in attesa del suo arrivo, ma le donne potevano sedersi. Mentre entrava, si alzavano in piedi e camminava a cena con il più importante sul braccio.

Era anche un'ambientazione per le danze, quando il tappeto veniva rimosso e le assi nude della zona da ballo erano colme di immagini. Tale decorazione sarebbe stata immediatamente viziata, ma ha svolto il ruolo pratico di impedire alle scarpe dei ballerini di scivolare sul legno.

Nel 1802, la stanza fu riordinata dai decoratori Frederick e John Crace per il Principe, in stile cinese. Come tale, è stato il primo interno del padiglione ad adottare un linguaggio esotico. Come parte di questo lavoro, alle pareti è stata applicata una carta da parati cinese dipinta su un fondo blu e la cupola è stata decorata per assomigliare al cielo.

© Paul Highnam / Country Life

Fu in quel momento che la stanza fu inizialmente chiamata "Salone". Il termine era stato comunemente applicato alle sale di ricevimento formali nelle case inglesi durante il 18 ° secolo, ma, a tale data, era relativamente obsoleto. Forse la scelta della denominazione sottolinea il desiderio del principe di emulare forme e mode francesi (di cui il nome Pavilion era anche un prestito, riferendosi a case di periferia nei dintorni di Parigi).

Sostenuto dal trionfo britannico su Napoleone, l'interno di Crace fu ulteriormente adattato nel 1815, quando il Padiglione fu rifatto esternamente da John Nash in stile indiano. Nel piano ampliato di Nash, il Saloon era posizionato sotto la cupola centrale dell'elevazione principale tra la nuova Music Room e la Banqueting Room.

Nel 1817, mentre erano in corso questi cambiamenti, il Principe convocò Frederick Crace e uno dei suoi subappaltatori, Robert Jones, per discutere ulteriori modifiche agli interni.

Relativamente poco si sa di Jones, soprattutto perché il suo nome comune rende quasi impossibile identificare con certezza riferimenti documentali a lui. Tutto quello che sappiamo è che ha lavorato per il Duca di Northumberland e, dalle prove del suo lavoro al Padiglione, che era un consumato e assicurato interior designer. In effetti, in seguito, divenne noto come "l'artista principale del palazzo".

Fu probabilmente nell'immediato seguito di questa visita nel 1817 che Jones progettò una completa revisione degli interni del salone. Un acquarello della stanza suggerisce che l'intero schema è stato brevemente deriso, presumibilmente per giudicare il suo effetto. L'approvazione reale fu evidentemente assicurata e lo schema fu eseguito con tende e tendaggi di seta, decorazioni argentate sulle pareti, un nuovo tappeto aderente intessuto ad Axminster e una serie di mobili.

© Paul Highnam / Country Life

Era in stile indo-cinese, con un drago che sosteneva il lampadario centrale e un magnifico camino con inserto in marmo bianco con argento e due figure in abito cinese.

Nel 1820, il Principe Reggente alla fine entrò al trono come Giorgio IV e iniziò a tramare la sua trasformazione di Buckingham Palace, occupando il Castello di Windsor come sua residenza principale. I lavori per la ristrutturazione del salone di Brighton proseguirono, tuttavia, e il suo interno fu completato nel 1823.

Il nuovo schema appariva molto meno frivolo dei precedenti interni del Padiglione e, in termini stilistici, rievocava lo stile impero reso popolare a Parigi dal 1790 da Percier e Fontaine, che erano molto patrocinati da Napoleone.

A questo proposito, il Saloon assomiglia molto più agli interni di George IV a Windsor che alla decorazione Revival francese eseguita per conto di altri ricchi patroni che si abbandonarono a tali interni durante questo periodo, in particolare quelli eseguiti da Benjamin Wyatt per il fratello del re, il duca di York alla York House (ora Lancaster House), il Duca di Wellington all'Apsley House e la Duchessa di Rutland (padrona del Duca di York) al Castello di Belvoir. Tutto ciò assunse le forme del design francese del XVIII secolo, quello che Wyatt descrisse come lo "stile di Luigi XIV".

Detto questo, confusamente, il Saloon ha fatto riferimento diretto a Luigi XIV nella sua insolita combinazione di colori di rosso, oro e argento. L'ultima è una grande rarità nella decorazione d'interni inglese e la fonte di questa particolare tavolozza di colori sembra essere Versailles. Potrebbe essere un ulteriore riferimento implicito al Re Sole che la stanza incorporava il motivo ripetuto di un girasole, soprattutto come il fulcro del tappeto.

© Paul Highnam / Country Life

È emblematico della pura opulenza del nuovo interno che i suoi armadi sopravvissuti sono scolpiti sia all'interno che all'esterno, superfici interne a specchio che riflettono la falegnameria ornamentale.

Giorgio IV tornò a Brighton solo due volte per soggiorni prolungati prima della sua morte nel 1830. Gli interni del Padiglione ora incorporavano gli arredi della residenza londinese del Principe Reggente, Carlton House, che fu demolita nel 1827. Lo scrittoio di Napoleone fu persino installato nella camera da letto di Giorgio IV, chiaro prova dell'ammirevole autoammirazione del re per il suo avversario sconfitto.

È stato registrato che anche suo fratello Guglielmo IV visitò l'edificio e utilizzò il salone per ispezionare le opere dello scultore Behnes. Anche la Regina Vittoria e il Principe Alberto vennero al Padiglione, anche se il primo sembra aver pensato che offrisse poca privacy e decise di venderlo. Il principe ammirò moltissimo le stanze principali, ma, nonostante ciò, l'edificio fu sbarrato e gran parte dei mobili e molti degli accessori furono demoliti nel 1847-1848. Alcuni, come il lampadario del Saloon, si diressero verso Windsor, ma molti altri passarono a Buckingham Palace, dove furono incorporati nell'ala che fu eretta lì da Edward Blore.

Notoriamente, e ai denti dell'opposizione, il consiglio comunale acquistò il padiglione nel 1850. Non solo lo salvò dalla demolizione, ma ridecorò l'interno del Salone. L'attuale soffitto e la sua stella centrale furono probabilmente creati nel 1864. Quindi, nel 1896, JG Crace, un altro della dinastia dei decoratori di Londra, ridecorò la stanza.

La stella del soffitto è uno dei numerosi cenni a Versailles. © Paul Highnam / Country Life

Allo stesso tempo, la regina Vittoria restituì vari accessori che erano stati rimossi dal padiglione, compresi i telai delle porte del salone. Un altro dei suoi doni - probabilmente - era una carta da parati cinese per esportazione, che si credeva erroneamente appesa qui. Le porte e la carta da parati furono installate durante i lavori di restauro negli anni '30, insieme ad alcuni dei pilastri originali di Jones forniti da George V.

Nel 2002, i danni causati dall'acqua nel Salone rivelarono tracce della decorazione di Jones. Uno schema relativamente modesto per ripristinare questo improvvisamente divenne molto più ambizioso dopo la scoperta del modello per la seta originale utilizzata negli interni dallo storico consulente tessile Annabel Westman. Usando una combinazione di prove, tra cui fotografie, frammenti di tessuto e un campione del libro di un commerciante, riuscì a identificare ciò che il fornitore della stanza nel 1823 descrisse come "Geranio di Sua Maestà e seta color oro". Il suo motivo è di ispirazione francese ed è stato rielaborato per questo restauro da Humphries Weaving.

Ian Block di AT Cronin Workshops ha realizzato nuove tende e appeso i pannelli di seta. Le sontuose rifiniture sono state fornite da Brian Turner e Heritage Trimmings e trecce e mussole da Context Weavers.

© Paul Highnam / Country Life

Nel frattempo, fu iniziata una ricostruzione simile del tappeto del 1823. Secondo i resoconti di Jones, il tappeto originale costava la somma principesca di £ 620. Ha supervisionato personalmente il processo di tessitura sul telaio "in modo da creare un design insolito e intricato che possa essere reso senza errori dal produttore". Tuttavia, alla sua rimozione nel 1847, fu tagliato per il riutilizzo a Buckingham Palace. George V restituì alcuni frammenti nel 1934. Questi, oltre ad alcuni disegni di design e viste storiche degli interni, hanno permesso di riunire l'intero progetto da Anne Sowden, un membro permanente del team di conservazione del Padiglione.

Ci sono voluti sei mesi per la designer di tappeti Jess Shaw, sotto la supervisione del direttore del design Gary Bridge, per digitalizzare il progetto di un telaio azionato da computer presso Axminster Carpets. Il tappeto originale è stato tessuto con 26 colori diversi, ma la sostituzione ha perfezionato il design per incorporarne 12.

© Paul Highnam / Country Life

Usando le prove di frammenti esposti di decorazioni murali, la signora Sowden ha anche lavorato sul problema di ricreare la copertura di foglie e fiori di Jones. Ha perfezionato la finitura perlata lucida della carta smerigliata e il motivo, applicato con stencil tagliati al laser.

I 12.000 motivi - ognuno dei quali impiega circa 16 minuti per formarsi - sono stati applicati in due anni usando platino anziché argento, per scoraggiare l'appannamento. Ognuno è scelto con ombre in due tonalità di lillà.

Non appena questo importante punto di riferimento è stato realizzato, un altro entusiasmante progetto è arrivato in prospettiva. Nell'ambito del restauro in corso di Buckingham Palace, l'ala costruita da Blore, che ha assorbito così tanti frammenti del padiglione negli anni 1850, viene temporaneamente spogliata dei suoi arredi. La regina ne presta quindi in prestito un gran numero al Padiglione per un periodo di tre anni. I prestiti dovrebbero essere installati a settembre di quest'anno.

Quando saranno al loro posto, gli interni appariranno brevemente più completamente come sono stati conosciuti da Giorgio IV che in qualsiasi momento dopo la rottura degli interni nel 1847. È difficile immaginare un momento più perfetto per visitare questa straordinaria creazione di Regency .

Il Royal Pavilion a Brighton è aperto al pubblico durante tutto l'anno - vedi brightonmuseums.org.uk/royalpavilion per orari e prezzi dei biglietti.


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