Principale stile di vitaLa storia di Tintagel e il fascino duraturo di re Artù, un millennio e mezzo dopo il suo regno

La storia di Tintagel e il fascino duraturo di re Artù, un millennio e mezzo dopo il suo regno

Spiaggia rocciosa a Trebarwith Strand vicino a Tintagel, dove un tempo Re Artù e i suoi cavalieri vagavano, secondo la leggenda. Credito: Alamy Stock Photo

Richard Lea ricostruisce la storia di Tintagel e la leggenda di Re Artù.

Ogni anno, migliaia di vacanzieri accorrono a Tintagel, attratti dalla sua connessione con la figura di Re Artù. Ora, quasi tutti gli stabilimenti del villaggio sono testimoni della leggenda, sia attraverso il suo nome che attraverso la sua merce. L'associazione con il "Once and Future King" è antica. Fu documentato per la prima volta negli scritti del XII secolo di Geoffrey di Monmouth, che identificarono Tintagel come il luogo del concepimento di Artù. Tale era la ristrettezza del suo approccio, sosteneva, che poteva essere difeso da tre uomini.

Il sito che si adatta chiaramente alla sua descrizione non è il villaggio di Tintagel, che fino al 1900 circa era conosciuto come Trevena. Piuttosto, il testo di Monmouth si riferisce al vicino promontorio quasi separato dalla terraferma dall'erosione costiera, accessibile ora solo da uno stretto ponte e da una ripida rampa di scale. La storica Tintagel è ora una grande distesa di roccia, esposta ai venti dell'Atlantico e appena coperta di terra ed erba: l'aria è fresca, la vista spettacolare.

Sparsi per il sito sono i leggeri resti dell'attività umana, le rovine di un castello medievale e le basse mura di un gran numero di capanne dell'età oscura. Il sito è altamente evocativo del romanticismo e del mistero di Artù, ma cosa sappiamo veramente della sua storia ">

La passeggiata attraverso il castello di Tintagel in Cornovaglia, come appariva prima che il nuovo ponte fosse costruito nel 2019

Uno sguardo alla scogliera di Tintagel rivela un complesso schema di pieghe e faglie negli strati rocciosi. Il modello si ripete in altri siti lungo la costa dove la costa si sta ritirando, lasciando isole di roccia staccate dalla terraferma. L'istmo tra il promontorio e la terraferma è dove questo processo di erosione è più evidente. Il visitatore che ora sale i gradini verso il promontorio vedrà cemento e reti infilate sulla parete rocciosa per inibire questo naturale processo di decadimento.

Fu per comprendere questo processo di erosione che English Heritage sviluppò un modello computerizzato tridimensionale, basato su indagini archeologiche e altri dati storici. I piani del 1890 e del 1934, ad esempio, mostrano rispettivamente la diminuzione delle rovine sopravvissute. Il modello si concentra sullo stretto collo di terra che collega il promontorio alla terraferma e può essere visualizzato in più fasi. Se pensiamo ad Artù come a un re nell'Inghilterra post-romana, allora l'archeologia di Tintagel ha molto da raccomandare la sua associazione con la leggenda.

Sparsi sul promontorio sono i resti di oltre 100 capanne rettangolari. Alcuni furono scavati negli anni '30, ma molti altri furono esposti alla vista durante un incendio sul prato nel promontorio nel 1983. Le piattaforme sono di pianta rettangolare, i loro resti sono costituiti da bassi muri di pietra. Queste probabilmente sostenevano sovrastrutture modeste in legno e in erba con tetti in ardesia locale o tetto di paglia.

Un programma di scavi negli anni '80 ha recuperato ceramiche e vetri prodotti nel Mediterraneo tra il V e il VII secolo d.C. Le quantità di reperti suggeriscono che Tintagel era un fiorente centro commerciale e la baia a ovest del promontorio, con la sua spiaggia riparata, era un porto naturale perfetto. Una scogliera e un fossato che sopravvivono ancora sulla terraferma sono stati adattati per creare una difesa terrestre per il promontorio.

La natura esposta del sito solleva dubbi su come è stato utilizzato. Potrebbe non essere stato occupato durante tutto l'anno, ma solo su base stagionale. Alcune parti sono più riparate dal prevalente vento da ovest, che potrebbe aver incoraggiato le concentrazioni di occupazione.

Ci sono poche prove che il promontorio fosse abitato dal IX al XI secolo, ma probabilmente non è un caso che la sua rigenerazione coincida con la crescente popolarità del romanzo arturiano nei secoli XII e XIII. Attraverso la cristianità, Arthur divenne una figura familiare, i suoi exploit celebrati nel romanzo cavalleresco, nell'arte e come finzione nei tornei.

Vista lungo la costa dalle rovine del castello di Tintagel.

Nel 1233-36, Riccardo, conte di Cornovaglia (1209-72), il fratello minore di Enrico III, e in seguito re dei romani, acquistò Tintagel e vi costruì un castello. Il sito era di scarso valore strategico e il castello non era particolarmente impressionante in termini architettonici: la sua struttura più grande era la grande sala. Dai documenti documentari, sembra che abbia trascorso pochissimo tempo lì, se presente. A prima vista, quindi, la sua occupazione del promontorio è leggermente misteriosa. La spiegazione più ovvia è che voleva il prestigio di possedere il sito su cui Arthur era stato concepito.

Molto presto dopo la sua prima costruzione, la sala dovette essere sostenuta, presumibilmente perché il terreno intorno a lui stava calando. Allo stesso tempo, la corte interna fu chiusa dal promontorio da una facciata continua e una cucina indipendente fu costruita alla fine della sala.

Meno di 100 anni dopo, il castello era caduto in rovina. Un'indagine sulle proprietà del ducato di Cornovaglia, presa nel 1337, descrive Tintagel come "un castello murato in cui vi sono due camere in decomposizione sopra le due porte, una camera sufficiente con una cucina per il poliziotto, una stalla in decomposizione per otto cavalli, un cantina e un forno in rovina. E va notato che la struttura in legno della grande sala del suddetto castello fu smantellata per ordine del signore John (di Eltham), in precedenza Conte di Cornovaglia, perché la sala era in rovina e le sue mura senza valore. E il legname detto rimane chiuso in un certo edificio lì. Vi è una cappella sufficiente in cui vi è un sacerdote che celebra ogni giorno il servizio divino '.

Questa è la descrizione più completa degli edifici medievali. Data la sua posizione, sembra ragionevole presumere che le sue pessime condizioni fossero almeno in parte il risultato dell'erosione. In effetti, un dettaglio dell'indagine lo dimostra: la menzione di due gatehouse.

Ne esiste solo uno oggi, quindi dov'era il suo partner ">

Il castello di Tintagel rimane a nord della Cornovaglia.

Di conseguenza, nello stesso anno sono stati spesi £ 34 16s 8d per riparazioni alle pareti di Tintagel. Ciò probabilmente includeva l'aggiunta di torri al reparto esterno e la ricostruzione della sua parete ovest. È probabile che quest'ultimo abbia sostituito una struttura precedente che era crollata nel mare, e sezioni di essa sono state successivamente spazzate via a turno. Probabilmente associata alle modifiche di Riccardo II, fu costruita una casa a due piani più piccola sul sito della grande sala e la cucina suddivisa ed estesa.

Nel 1583 Sir Richard Grenville (1542-91) intraprese un'indagine sulle difese nel Devon e in Cornovaglia in previsione di un attacco da parte dell'Armada spagnola. Il suo piano di Tintagel indica "il posto in cui si trovava il ponte levatoio" nello spazio tra il promontorio e la terraferma. Questo deve riferirsi alla seconda gatehouse citata nel sondaggio del 1337. Il divario era meno ampio e ancora in grado di colmare quando John Leland notò nel suo itinerario del 1540 circa che due reparti del castello erano "occupati del gulfyng yn del Se, in modo tale che ha reso quasi un'Isola, e non puoi assolutamente entrare ora, ma a lungo Elme Trees si getta per un Bryge '. Nel 17 ° secolo, il castello fu abbandonato.

Castello di Tintagel davanti all'apertura del nuovo ponte, foto: Jim Holden

L'area intorno a Tintagel era minata per ardesia, rame e stagno, come probabilmente era stata almeno dal periodo romano. Solo nel 19 ° secolo l'interesse per il sito e la leggenda arturiana si ripresero. Un'influenza particolarmente importante sul processo fu Idillio del re di Alfred Lord Tennyson, 1859-85. Nello stesso periodo, Richard Byrn Kinsman, vicario di Tintagel dal 1851 al 1894, restaurò alcune pareti e iniziò a mostrare ai visitatori il sito.

Nel 1899, King Arthur's Castle Hotel, ora Camelot Castle Hotel, fu costruito nel villaggio che domina il promontorio. Il numero di visitatori continuò ad aumentare e, nel 1933, Frederick Thomas Glasscock aprì la Hall of Chivalry di King Arthur nel villaggio per soddisfare le richieste dei turisti per tutto ciò che Arthurian. Negli anni '30, anche l'archeologo Ralegh Radford intraprese un importante scavo del sito. Era convinto che i primi resti sull'isola si trovassero in un monastero celtico piuttosto che in una residenza per i primi re della Cornovaglia, come ora si suppone generalmente.

A poco a poco, attraverso l'azione del mare e del tempo, il divario tra il promontorio di Tintagel e la terraferma continua a crescere. Solo proiettando i modelli di erosione all'indietro possiamo salvare il senso di come appariva Tintagel storico. Nel processo, possiamo capire il volto mutevole di questo rinomato sito della concezione di Re Artù.

Questo articolo è originariamente apparso su Country Life nel 2010.


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