Principale architetturaThe Great Barn at Harmondsworth: 600 anni di grandiosità, storia e restauro, ora minacciati dalla terza pista di Heathrow

The Great Barn at Harmondsworth: 600 anni di grandiosità, storia e restauro, ora minacciati dalla terza pista di Heathrow

Il grande fienile di Harmondsworth. Credito: Will Pryce / Country Life Picture Library

Il grande fienile di Harmondsworth è la più grande struttura medievale con struttura in legno della Gran Bretagna, ed è appena stata restaurata. Edward Impey indaga sulla straordinaria storia della sua costruzione e del suo uso medievale. Fotografie di Will Pryce.

Il Great Barn at Harmondsworth, costruito dal Winchester College nel 1425-1427, è probabilmente uno degli edifici medievali più importanti dell'Inghilterra. Potrebbe non avere il fascino artistico e ostentato di castelli, case e chiese, ma serviva a uno scopo più essenziale e immediato: l'incessante giro dell'anno agricolo da cui dipendeva l'esistenza di grandi e poveri.

A più di 192 piedi di lunghezza e 37 piedi di larghezza, è uno dei più grandi fienili noti per essere stati costruiti nell'Inghilterra medievale e uno di un gruppo distinto di circa 20, chiamati Grandi Granai, che sono testa e spalle sopra il resto e tutti costruiti da monasteri o istituzioni.

Molti, come il granaio di Reading Abbey a Cholsey, nel Berkshire (ora Oxfordshire) o quello di Peterborough Abbey, sono completamente persi; altri, come il gigantesco edificio di Abbotsbury, nel Dorset, o il fienile della fattoria di Abbazia di Beaulieu a St Leonard, nell'Hampshire, sono stati parzialmente o parzialmente distrutti.

Uno dei due fienili della decima a Peterborough in fase di demolizione. Fotografia utilizzata per la prima volta nella rivista Country Life il 6 maggio 1899. Il fienile era in buono stato, ma fu abbattuto dai commissari della Chiesa per creare terreni per lo sviluppo. Foto: Country Picture Picture Library

Harmondsworth ha anche la particolarità di essere il più grande edificio medievale autoportante in legno nel paese.

Scala e alcune stranezze a parte, il progetto del Grande Fienile seguiva uno schema ben consolidato: un'alta "navata" centrale è fiancheggiata da corridoi inferiori su ciascun lato

Le vaste distese delle pendici del tetto principale, le tegole di argilla coperte nel 1420, scendono a 7 piedi da terra e le estremità sono semi-hipping, rifinite con gablets ingegnosamente costruiti.

Le pareti erano rivestite da larghe assi verticali, tutte faticosamente segate a mano. La maggior parte sopravvive e riposa su pareti a basso davanzale di pietra mista. I pali della navata laterale - i montanti principali, ricavati da intere querce, che formano i portici della navata longitudinale - poggiano su enormi blocchi di arenaria verde provenienti da Reigate nel Surrey.

Al giorno d'oggi, sebbene riordinato e con gli odori della fattoria di grano, barbabietole, paglia, letame e vecchio diesel ormai da lungo tempo, il vuoto incontaminato del fienile significa che la combinazione funzionale delle sue imponenti verticali e parentesi graffe può essere facilmente apprezzata.

Non sorprende, quindi, sebbene sia celebrato come un'impresa di ingegneria e amato dagli storici della carpenteria, il Grande Fienile ha avuto i suoi ammiratori come un pezzo di architettura, il più famoso è Sir John Betjeman, che fu portato lì da Simon Jenkins nel 1973 Seguì la scia di una litania di stilisti di Gothic Revival e Arts-and-Crafts: George Gilbert Scott fece schizzi lì nel 1847 e in seguito fu invitato - anni prima delle famose parole di William Morris su Great Coxwell - a lodare i granai medievali in generale '. buono e vero nella loro architettura come cattedrali. Ha anche basato uno schema antisismico (purtroppo incompleto) per la cattedrale di Christchurch, in Nuova Zelanda, su di esso.

The Tithe Barn at Harmondsworth. Fotografia: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, pubblicata il 28/09/1972. Già allora l'idea di una terza pista a Heathrow era menzionata come una possibile minaccia. Foto: Country Picture Picture Library

Anche George Edmund Street ci andò, probabilmente con Scott. Basil Champneys ha basato gran parte della biblioteca del Mansfield College di Oxford su ciò che ha visto. Ernest Gimson, che vi si recò nel 1880 con William Richard Lethaby, fece lo stesso nella sua Biblioteca del 1921 a graticcio alla Bedales School, Hampshire.

Documenti medievali, principalmente negli archivi del Winchester College, ci dicono come fu costruito il Grande Fienile, come fu usato e delle persone coinvolte. La prima menzione nei conti è un pagamento effettuato nei 12 mesi fino al settembre 1425 a un certo John att Oke e un William Kyppyng per l'ispezione del legname in piedi "per il fienile di Harmondsworth". L'ultima notizia della sua costruzione è che la piastrellatura del tetto è stata completata entro settembre 1427.

In caso di dubbio, la datazione degli anelli degli alberi ha confermato che i legni principali del granaio furono abbattuti nell'inverno del 1424–25 e nella primavera del 1426, suggerendo che il telaio fu prefabbricato durante il 1426 ed eretto, ancora verde, durante la primavera e estate del 1427. Le tegole furono realizzate ad Harmondsworth e la "ferricrete", una ghiaia cementata con ossido di ferro naturale, usata nelle pareti del davanzale, estratta nelle vicinanze.

I principali giunti in legno erano ancorati, ma erano necessarie anche decine di migliaia di chiodi, insieme ad altre strutture in ferro, e questo veniva da più lontano. Tra questi c'erano i cardini della porta descritti in modo pittoresco come "gosefett" (presumibilmente della varietà a tre cinturini) e "woodcobbeleez" - probabilmente "beccaccia" e, in tal caso, con un solo cinturino diritto.

The Great Barn at Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

Tra gli uomini coinvolti c'erano il fabbro John Derfford, che creò le cerniere, e Robert Helyer il maestro piastrellista, che nel 1427 ricevette un enorme bonus di £ 1 "oltre al prezzo contrattato per la copertura del suddetto fienile". Il costo complessivo era di circa £ 90, circa 18 mesi degli utili del maniero. I falegnami e i piastrellisti venivano pagati 4 g al giorno, circa il doppio di un salario agricolo.

Per quanto riguarda il suo scopo, il Grande Fienile (e altri grandi fienili) non era una decima stalla. Tali edifici, per conservare una decima parte dei prodotti della parrocchia, erano di solito costruzioni modeste e raramente sopravvivono. Il Grande Fienile era destinato allo stoccaggio delle colture di cereali provenienti dal Demesne del college - cioè la terra in mano del maniero - di cui circa 240 acri furono seminati ogni anno nel 1420.

Le colture in questione erano grano, orzo e avena - in quell'ordine - nonché piselli e fagioli "nel gambo". Tutto ciò poteva essere tenuto in astucci, ma rischiava di essere rovinato quando lo aprivo e, in un'epoca in cui il grano era quasi negoziabile come una moneta, il deposito del granaio lo teneva sotto chiave.

La gestione della tenuta dipendeva in definitiva dai borsisti del collegio e dal guardiano - a quel tempo, Walter Thurburn - ma era in gran parte delegato a un amministratore, aiutato da impiegati e dai due borsisti nominati ogni anno come economi.

Allo stesso Harmondsworth, l'ufficiale locale senior era l'ufficiale giudiziario - nel 1420, Roger Hubbard di lunga data - al quale altri riferirono, alcuni permanenti, altri stagionali. Lui e sua moglie sembrano essere stati i preferiti del college, che, in due occasioni, ha regalato alla signora Hubbard un pezzo di stoffa colorata.

Il giro infinito di arare, straziare e poi seminare e diserbare il raccolto è stato effettuato da inquilini "abituali", il cui canone è stato pagato attraverso servizi annuali fissi e da lavoratori assunti. Il momento più importante dell'anno è stato, come sempre, il raccolto: raccogliere il grano in piedi, legarlo in covoni, metterlo da parte, e poi, una volta essiccati dal sole e dal vento, portarli nel fienile. Lì, furono contati e registrati, con l'aiuto di bastoncini, e poi accatastati, un'impresa abile e ardua sotto la supervisione del barnkeeper o granger.

The Tithe Barn ad Harmondsworth nel 1972, ancora in uso regolare. Già allora l'idea di una terza pista a Heathrow era menzionata come una possibile minaccia. Fotografia: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, pubblicata il 28/09/1972.

Con il raccolto, si tenne una festa nella sala della casa padronale - nei conti sono menzionate numerose "oche-mietitrebbie", insieme a quantità sbalorditive di birra; per il lavoratore, queste occasioni devono essere state allegre come l'Inghilterra medievale.

Nei mesi seguenti è arrivata la trebbiatura, un'attività più lunga, più dura e più costosa della raccolta stessa. Squadre di uomini e donne con flagelli congiunti battono le pulegge stese sul terreno, periodicamente rastrellando gli steli, spingendo i detriti in aria e agitandoli per separare il grano dalla paglia. Le somme spese per un certo numero di tali fan sono riportate nei conti medievali.

Una volta sistemato in modo sicuro nel granaio, il grano veniva emesso, alcuni per il consumo in loco o come forma di pagamento, ma principalmente per la vendita sul vorace mercato di Londra, il grano per il pane e l'orzo in gran parte ai produttori di birra.

Tranquillo come tutto ciò suona, il rapporto tra il college e i suoi inquilini era raramente tranquillo. In un momento in cui la maggior parte dei proprietari era in viaggio per lavoro consueto in denaro, il college ha insistito sul fatto che i suoi inquilini svolgessero il lavoro. Il risultato fu una serie di scioperi e, nel 1450, ciò che equivaleva a una rivolta degli inquilini, forse rafforzato quell'estate dalla notizia della ribellione di Jack Cade nel Kent. Tutto ciò è costato un sacco di soldi al college, come lo scriveva con cura lo scrittore, perché "gli inquilini abituali non erano disposti a svolgere i loro consueti compiti quell'anno".

The Great Barn at Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

La proprietà di Winchester terminò nel 1543 quando, senza dubbio con una certa riluttanza da parte del college, Harmondsworth fu ceduto a Enrico VIII in cambio di altre proprietà, che erano per lo più precedentemente monastiche. Edoardo VI, tuttavia, lo vendette presto a Sir William Paget, un ufficiale reale nobilitato nel 1549, i cui discendenti - dal 1714, i Conti di Uxbridge - lo mantennero fino al 1774.

Fu acquistato in quell'anno dalla famiglia Cotton (in seguito Powell-Cotton) di Quex Park, nel Kent, e il fienile fu spesso condiviso da numerosi inquilini. Alla fine la proprietà fu demolita e venduta dopo la seconda guerra mondiale, ma l'uso agricolo continuò fino agli anni '70. Quando ciò finì, tuttavia, il Grande Fienile si unì ai ranghi di migliaia di fabbricati agricoli storici non adatti ai macchinari moderni o abbandonati della fattoria funzionante che servivano e senza alcuna funzione ovvia o economica.

Le cose sono arrivate al culmine nel 2009, quando English Heritage - che, attraverso il suo braccio legale (ora Historic England), era stato coinvolto per anni - era l'unico ente in grado di salvarlo. In breve, nel 2011, il fienile è stato acquistato per una somma simbolica e poi, nel 2014-2015, è stato oggetto di un meticoloso programma di conservazione e rifacimento di due anni, ad un costo di oltre £ 570.000.

Ora, con il supporto degli Amici del Grande Fienile di Harmondsworth, è aperto gratuitamente a metà domenica di estate. Tuttavia, con una battaglia vinta, un'altra incombe sulla minaccia della possibile espansione di Heathrow: essendo cresciuta dai suoi inizi nel 1930 come Great West Aerodrome della Fairey Aviation Company (ribattezzata dopo una fila di cottage ai margini di Hounslow Heath), l'aeroporto è ora il settimo più occupato al mondo. Più precisamente, come raccomandato dalla Commissione Davies del 2015, la terza passerella irritata si troverebbe a non più di 500 piedi di distanza, lasciando l'edificio in piedi, ma in un ambiente completamente degradato e privo della sua comunità di villaggio.

Questa sarebbe la migliore risposta "> www.english-heritage.org.uk/harmondsworth-barn. Il libro di Edward Impey" Il grande fienile del 1425–27 a Harmondsworth, Middlesex ", pubblicato con Daniel Miles e Richard Lea, è pubblicato da Inghilterra storica.


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