Principale interniIn Focus: uno sguardo sulla vita delle nostre madri e nonne attraverso gli occhi di cinquanta donne britanniche artisti del XX secolo

In Focus: uno sguardo sulla vita delle nostre madri e nonne attraverso gli occhi di cinquanta donne britanniche artisti del XX secolo

'Prudence on Pegasus' di Phyllis Dodd. Credito: Phyllis Dodd
  • Messo a fuoco

Ruth Guilding applaude a una mostra che riequilibra le scale storico-artistiche con una rappresentazione rappresentativa di 50 artisti donne che lavorano nella prima metà del 20 ° secolo.

Nel 1918, le donne con più di 30 anni ottennero il diritto di voto, insieme a tutta la popolazione adulto-maschile. Sarebbero passati altri sei decenni prima di ottenere pari accesso alle università di Oxford e Cambridge. Nelle scuole d'arte, tuttavia, la situazione era leggermente diversa: le donne erano state ammesse da tempo, e molte di quelle che furono celebrate in una nuova mostra, Fifty Works di Fifty British Women Artists 1900-1950 , che si tenevano in The Ambulator at Mercers 'Hall, Londra.

Dalla fine del XIX secolo, una manciata di studentesse d'arte studiava e vinceva premi, ma il mondo in cui operavano era limitato. Esclusi dalle sale di disegno della vita, la maggior parte sono stati incanalati nelle arti applicate e nella formazione degli insegnanti; coloro che si sposarono avevano ancora più probabilità di rimanere dilettanti.

Norah Neilson Gray, 'Giovane donna con gatto', circa 1928.

Storie di promettenti inizi e una sorta di uguaglianza, rapidamente erosa, sono tipiche del destino di tante donne le cui opere sono state riunite per questa mostra. La piccolezza dei loro dipinti e sculture trasmette gli stretti mondi della loro creazione, sui tavoli da cucina e nelle camere da letto sul retro, durante le ore strappate al lavoro o alle attività domestiche.

Ognuno ha un testo che racconta le proprie storie, raccontate da un discendente vivente, un collezionista o un campione.

La pittrice Hilda Carline (1889–1950) aveva avuto il successo quando sposò Stanley Spencer nel 1925. Vediamo il suo ritratto espressivo in gesso rosso del suo compagno di studi e il futuro cognato, Gilbert Spencer, ne fece una mezza dozzina anni prima, mentre studiava alla Slade sotto Henry Tonks dopo il servizio in guerra nell'Esercito di terra femminile. Quando Spencer la abbandonò per Patricia Preece, avevano due figlie.

"Ritratto di Gilbert Spencer" di Hilda Carline, che ha sposato il fratello "Stanley Spencer" sei anni dopo.

"La loro turbolenta unione ha portato a periodi in cui Carline quasi non dipingeva affatto, e alla fine nel 1942, ha subito un crollo", ci dice la breve biografia in fondo al catalogo.

Doris Zinkeisen (1898–1991) era metà gallese e metà scozzese. A 19 anni, con una borsa di studio per le scuole della Royal Academy (RA), è stata scelta per creare un murale lungo 17 piedi sull'argomento del lavoro. Il suo ambizioso risultato è trasmesso da uno studio di panel ritmico e vivace, il murale originale è rimasto perduto fino alla sua ricomparsa a sorpresa nel 2015, "arrotolato sul pavimento" nell'area di imballaggio del seminterrato dell'AR.

"La piccolezza dei loro dipinti e sculture trasmette gli angusti mondi della loro creazione"

Madeline Green (1884–1947) è rappresentata qui da Coster with Dogs (circa 1925), la sua pittura enigmatica di una figura snella, squallida, piuttosto consapevole con due frustate - in effetti, un autoritratto dell'artista, che ha adottato varianti di questo travestimento nel suo lavoro per ragioni che dobbiamo indovinare.

'Black Gloves' di Valentine Dobree, circa 1930

Una pastorale a quattro pannelli, Reigate and Environments, è mostrata con il testo esplicativo: 'Poco si sa di Margaret Duncan [1906-1979], a parte il fatto che ha lavorato come insegnante d'arte. Espone un dipinto, L'Annunciazione, alla Royal Academy nel 1941. "

Nel 1936, Laura Knight sarebbe stata eletta la prima donna Accademica della RA, ma erano 30 in più prima che il pittore, a 84 anni, fosse invitato alla cena annuale dell'istituzione.

Coloro che hanno fatto meglio hanno slacciato professionalmente i vincoli del matrimonio e della maternità. L'artista della Newlyn School Dod Procter (1892–1972) ebbe un enorme successo quando Morning, il suo ritratto enorme e sensazionale della figlia di un giovane pescatore che dormiva, fu mostrato alla RA's Summer Exhibition nel 1927 e immediatamente acquistato per la nazione.

'Scene from the Book of Job' (1936) di Helen Blair. Mervyn King scrive: "Solo per questo straordinario dipinto merita di essere ricordata".

Sposata con una collega pittrice, condivideva con lei quasi contemporanea la scultrice Barbara Hepworth il rifiuto di subordinare la sua carriera e, dopo che suo marito l'aveva lasciata, ebbe la soddisfazione di diventare solo la seconda donna a essere eletta membro a pieno titolo della RA, guadagnandosi da vivere dal suo talento. La sua natura morta, Glass (circa 1935), è uno spettacolo, esibendo tutto il suo lucido potere tecnico e abilità nella composizione.

Forse la più indipendente di tutte fu Nancy Nicholson (1899-1977), femminista per tutta la vita, attivista per la contraccezione e designer di successo nel settore tessile che vende dal suo negozio in Motcomb Street, rappresentato qui da un diciannovenne jeu d'esprit, William Nicholson at Work.

'The Reaper' (BPL 221) di Clare Leighton, 1933, detenuto privatamente.

La sorella del secondo marito di Barbara Hepworth, Ben, e figlia del pittore e illustratore sgargiante e prolifico Sir William Nicholson e l'artista Mabel Pryde, aveva fatto un breve e giovane matrimonio con il poeta e scrittore Robert Graves, con cui aveva quattro bambini. Permettendo alla sua amante Laura Riding di vivere sotto il loro tetto, non prese mai il nome di suo marito (come notato dall'anziano romanziere Thomas Hardy quando la coppia lo visitò).

Queste immagini eloquenti, risuscitate dal curatore Sacha Llewellyn, sono finestre su vite vissute in parallelo con le nostre madri e nonne, aprendoci le loro piccole storie e dandoci molto piacere da guardare e molto altro a cui pensare.

" Fifty Works by Fifty British Women Artists 1900–1950 " è presso The Ambulatory presso The Mercers 'Company, 6, Frederick's Place, London EC2, fino al 23 marzo. Quindi visita alla Stanley & Audrey Burton Gallery, Università di Leeds, Woodhouse Lane, Leeds, 9 aprile - 27 luglio.

Il catalogo include un commento su ogni dipinto di una serie di scrittori viventi, un saggio della curatrice Sacha Llewellyn e mini biografie degli artisti.


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