Principale interniIn Focus: il pittore spagnolo le cui rappresentazioni viscerali del martirio hanno ancora il potere di scioccare

In Focus: il pittore spagnolo le cui rappresentazioni viscerali del martirio hanno ancora il potere di scioccare

Jusepe de Ribera, martirio di San Bartolomeo, 1644, olio su tela, 202 x 153 cm, Museu Nacional d'Art de Catalunya, Barcellona. © Museu Nacional d'Art de Catalunya, Barcellona, ​​2018. Foto: Calveras / Mérida / Sagristà. Credito: © Museu Nacional d'Art de Catalunya, Barcellona, ​​2018. Foto: Calveras / Mérida / Sagristà.

Le rappresentazioni instancabili della brutalità nelle immagini del martirio di Jusepe de Ribera sono al centro di una nuova mostra, la prima nel Regno Unito incentrata esclusivamente su questo pittore barocco. Riferisce Lilias Wigan.

Jusepe de Ribera, martirio di San Bartolomeo, 1644, olio su tela, 202 x 153 cm, Museu Nacional d'Art de Catalunya, Barcellona. © Museu Nacional d'Art de Catalunya, Barcellona, ​​2018. Foto: Calveras / Mérida / Sagristà.

San Bartolomeo - uno dei 12 apostoli di Gesù dell'antica Giudea - fu catturato per aver convertito il re del fratello dell'Armenia al cristianesimo. Dopo aver rifiutato di adorare un idolo pagano, fu condannato a essere scuoiato vivo e poi decapitato. Ora è riconosciuto come il santo patrono dei conciatori.

Questo raccapricciante racconto è uno dei tanti racconti sul martirio dei santi che attirò l'attenzione dell'artista barocco spagnolo Jusepe de Ribera (1591-1652), il cui lavoro è ora oggetto di una mostra alla Pinacoteca di Dulwich dal titolo Ribera: Art of Violence, che dura fino al 27 gennaio.

Si guadagnò il soprannome lo Spagnoletto, o "il piccolo spagnolo", all'arrivo a Napes (allora provincia spagnola) da Roma nel 1616, e una delle sue prime commissioni fu una serie di quattro santi - Bartolomeo, Sebastiano, Girolamo e Pietro - per il duca di Osuna. Le rappresentazioni di questi santi martiri arricchiscono le pareti della galleria in quella che è la prima presentazione in assoluto del lavoro di Ribera nel Regno Unito.

Jusepe de Ribera, martirio di San Bartolomeo, 1624, acquaforte con incisione. © Print Collection, Miriam e Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs, The New York Public Library, Astor, Lenox and Tilden Foundations.

I curatori della mostra hanno aggirato la famosa serie filosofale di ritratti di tre quarti, concentrandosi invece sulla straordinaria brutalità di un aspetto del suo disegno.

In questa interpretazione della fine di Bartolomeo, Martirio di San Bartolomeo (1644), gli arti del santo sono distesi, esplodendo ai bordi della tela e spingendo in primo piano.

La fronte increspata della vittima e lo sguardo fisso si rivolgono allo spettatore in modo provocatorio, il suo impegno diretto ci coinvolge nella scena mentre lo spettatore diventa lo spettatore. L'osservatore del suo sguardo è ora un omologo colpevole e Bartolomeo testimone.

© Museu Nacional d'Art de Catalunya, Barcellona, ​​2018. Foto: Calveras / Mérida / Sagristà.

Non solo la registrazione della tortura e dell'esecuzione erano all'ordine del giorno ai tempi di Ribera, ma l'arte della Controriforma cattolica richiedeva immagini drammatiche come queste che ispirassero la pietà. I contrasti teatrali di luce e oscurità fanno cenno all'eroe italiano di Ribera Caravaggio (1571-1610) - il maestro del chiaroscuro - e suscitano intense emozioni.

L'uso di Ribera dei modelli di vita quotidiana e il feroce realismo hanno incoraggiato gli spettatori ad identificarsi con la sofferenza. Lo straordinario dettaglio della pelle coriacea di Bartolomeo è di colore debole, come se il sangue fosse già defluito dalle sue vene. La sua carne imbiancata e rugosa, mentre viene staccata dall'avambraccio, ricorda la grazia del tessuto che cade dal suo corpo contorto.

Il suo torturatore, al confronto con la barbabietola, non mostra alcun segno di misericordia mentre tira una mano sporca sotto il fazzoletto, con una smorfia gialla laterale.

Jusepe de Ribera, martirio di San Bartolomeo, 1644, olio su tela, 202 x 153 cm, Museu Nacional d'Art de Catalunya, Barcellona. © Museu Nacional d'Art de Catalunya, Barcellona, ​​2018. Foto: Calveras / Mérida / Sagristà.

Decapitato e ribaltato a terra, l'idolo frammentato fa presagire il destino di Bartolomeo. Il suo piede non legato è in punta di piedi con la scultura.

Il busto ricorda il perfetto marmo greco antico "Apollo Belvedere", il dio della musica e delle arti. Il suo stile classico sembra idealista se abbinato al grintoso realismo di Ribera.

Jusepe de Ribera, martirio di San Bartolomeo, 1644, olio su tela, 202 x 153 cm, Museu Nacional d'Art de Catalunya, Barcellona. © Museu Nacional d'Art de Catalunya, Barcellona, ​​2018. Foto: Calveras / Mérida / Sagristà.

È qui che la maestria di Ribera trionfa così brillantemente. Il suo spettacolo violento provoca tutti i sensi, invitando un impegno snervante e complesso con il tema della sofferenza.

'Ribera: Art of Violence' è alla Dulwich Picture Gallery, Gallery Road, Londra fino al 27 gennaio 2019. Biglietti £ 16, 50 / £ 8 tramite il sito web di Dulwich Picture Gallery.


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