Principale interniIn primo piano: lo straordinario ritratto di Leonessa Carrington di Max Ernst, il pioniere surrealista che ha ispirato Dalí

In primo piano: lo straordinario ritratto di Leonessa Carrington di Max Ernst, il pioniere surrealista che ha ispirato Dalí

Bird Superior: Ritratto di Max Ernst di Leonora Carrington, 1939 ca. National Galleries of Scotland; acquistato con l'assistenza del Henry and Sula Walton Fund e dell'Art Fund, 2018 © The Estate of Leonora Carrington Credit: National Galleries of Scotland / The Estate of Leonora Carrington

'Il ritratto di Leonora Carrington del suo amante Max Ernst, una delle figure chiave nell'arte del 20 ° secolo, è al centro di una mostra di coppie creative alla mostra del Barbacane - ma sii veloce se vuoi vederlo, avverte Lilias Wigan.

Bird Superior: Ritratto di Max Ernst di Leonora Carrington, 1939 ca. National Galleries of Scotland; acquistato con l'assistenza del Henry and Sula Walton Fund e dell'Art Fund, 2018 © The Estate of Leonora Carrington

Quando un giorno Joan Miró diede a Leonora Carrington dei soldi, chiedendole di comprargli delle sigarette, "le restituì e disse che se voleva le sigarette, avrebbe potuto maledettamente prenderle lui stesso". Tale era la forte indipendenza dell'artista ventenne, che aveva conosciuto Miró attraverso il suo amante, il pioniere del surrealismo e del movimento Dada, Max Ernst.

Carrington (1917–2001) ed Ernst (1891–1976) si erano incontrati a una cena per celebrare l'apertura della sua mostra di Londra nel 1937 e, nonostante Ernst avesse 28 anni più di lei, si innamorarono all'istante. Nel 1938, sull'orlo della seconda guerra mondiale, Carrington seguì il suo amante di nuovo a Parigi, dove fu introdotta nel suo intimo circolo surrealista, tra cui André Breton, Salvador Dalí e Marcel Duchamp. Lei ed Ernst sono tra i tanti duetti creativi che sono stati scelti per l'importanza di influenze spesso trascurate tra due artisti che collaborano alla mostra Modern Couples del Barbacane, che si chiuderà il 27 gennaio.

Dettaglio da Bird Superior: Ritratto di Max Ernst di Leonora Carrington, 1939 ca. National Galleries of Scotland; acquistato con l'assistenza del Henry and Sula Walton Fund e dell'Art Fund, 2018 © The Estate of Leonora Carrington

Carrington ha continuato a sfidare l'abitudine surrealista di affidare la femmina come musa alla sua controparte maschile. Mantenne un successo comparativo sia nel suo lavoro letterario che artistico e fu inclusa nella mostra internazionale del surrealismo (1938) estremamente significativa, dominata dagli uomini, alla Galérie Beaux-Arts di Parigi. Il suo racconto, La Debutante, fu uno dei due soli contributi femminili inclusi in Breton's Anthology of Black Humor (1940).

Dopo essere fuggito con Ernst dalla sua amara moglie a Parigi, la coppia si trasferì a sud a Saint-Martin d'Ardèche nel 1938. Ernst sostenne il lavoro di Carrington. Per i suoi primi scritti pubblicati, La Maison de la Peur (1938), ha fornito illustrazioni e un'introduzione, in cui immagina l'unione dell'alter ego della coppia: lui, il "Bird Superior", lei, l'equina "Bride of the Vento'.

L'estate del 1938 stimolò un periodo di lavoro intensamente creativo, in cui si abbandonarono a miti e fantasie l'una attorno all'altra. La scena celeste in Bird Superior: Ritratto di Max Ernst, 1939 circa, prevede la loro relazione in questo momento. Carrington è stato ispirato da racconti popolari raccontati da sua madre irlandese, nonché da storie assorbite dai surrealisti a Parigi; i soggetti mitologici sono diventati un tema comune del suo lavoro.

In Bird Superior, lo stallone bianco - un surrogato per se stessa - è due volte presente, entrambi intrappolati nel ghiaccio e racchiusi nella lanterna tenuta da Ernst. Lui, una figura sciamanica vestita con un abito di piume arruffato completo di una coda da merman e calze sgargianti a strisce, sembra abbattuto nel desolato paesaggio glaciale. Il dipinto trasmette un forte senso della prigionia emotiva e fisica che Carrington sentì e dalla quale desiderava disperatamente essere liberata.

Appena due giorni dopo lo scoppio della guerra, Ernst fu esiliato dalla Francia perché era considerato un nemico. Traumatizzato da questo, Carrington discese in una crisi mentale e fu messo in un istituto psichiatrico a Santander in Spagna. Ha registrato le sue brutali esperienze, che includevano aggressioni sessuali e forme feroci di terapia, nel suo straziante libro di memorie Down Below (1941), mescolando realtà e finzione.

Dopo essere fuggita dal manicomio, in seguito ha dato la straordinaria pittura di uccelli a Ernst a New York nel 1942, prima di trasferirsi in Messico con il suo nuovo marito, che le aveva facilitato la fuga. Non si sono mai più rivisti.

"Modern Couples: Art, Intimacy and the Avant-garde" è alla Barbican Art Gallery di Londra, fino al 27 gennaio. I biglietti sono disponibili qui.


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