Principale interniIn Focus: come la poesia di Christina Rossetti si è diffusa nel mondo dell'arte

In Focus: come la poesia di Christina Rossetti si è diffusa nel mondo dell'arte

'Dante Gabriel Rossetti e Theodore Watts-Dunton di Henry Treffry Dunn alla Tudor House', alla mostra della Watts Gallery. Credito: National Portrait Gallery di Londra

Uno dei nostri grandi poeti vittoriani ha avuto un impatto ben oltre le parole che ha commesso sulla carta. Jeremy Musson dà un'occhiata a una nuova mostra sull'influenza di Christina Rossetti sul mondo dell'arte.

La poetessa vittoriana Christina Rossetti è ricordata in particolare per In the Bleak Midwinter, i cui versi sono stati messi in musica da Holst nel 1906 e riarrangiati in un inno da Harold Darke (è stato nominato carol preferito degli esperti corali nel 2008). Il suo mercato dei goblin e altri poemi (1862) ebbe un notevole successo e le sue poesie furono ampiamente lette durante la sua vita, oltre a influenzare molti poeti successivi.

Eppure le parole erano solo una parte del suo talento artistico e alcuni dei suoi diversi doni sono attualmente celebrati dalla Watts Gallery in una mostra che è la prima ad essere dedicata all'interesse e all'influenza di Rossetti sul mondo dell'arte visiva. Co-curata dalla dott.ssa Susan Owens e Nicholas Tromans, Christina Rossetti: Vision & Verse - in esecuzione nella galleria alle porte di Guildford fino al 17 marzo - riunisce dipinti ispirati alle sue poesie, nonché illustrazioni pubblicate e inedite.

Christina è nata a Londra nella famiglia Rossetti anglo-italiana: suo padre, Gabriele, un poeta e un esilio politico, sua madre, Frances, anche una poetessa, e i loro figli, che hanno forgiato la reputazione di artisti e scrittori. Il fratello di Christina, Gabriel, noto come Dante Gabriel Rossetti, fu un fondatore del gruppo che si autodefinì Fratellanza preraffaellita e continuò a rivoluzionare l'arte britannica.

Illustrazione di copertina di Dante Gabriel Rossetti per una delle collezioni di sua sorella © Collezione di Stephen Calloway / Watts Gallery

Christina, fidanzata per un certo periodo con James Collinson, una delle Confraternite, e che è stata al contempo musa e modella di molti dei suoi artisti, una volta si riferiva alla sua "doppia sorellanza" con il gruppo. Il suo rapporto con altre donne chiave in questa storia preraffaellita, come Lizzie Siddall o Fanny Cornforth, non è forse sorprendente nello studio.

Tuttavia, questa piccola mostra accuratamente composta offre una visione vivida del mondo creativo della metà del Vittoriano e mostra come la semplicità e la direttività elaborate della poesia di Christina riflettano qualcosa dei primi ideali preraffaelliti. La sua poesia occupava lo stesso vivido paesaggio da sogno dei loro dipinti, con una semplicità condivisa di espressione, attaccamento alla verità nella natura e intensità emotiva che illuminava sia l'arte che le parole. Tuttavia, mentre Gabriele era notoriamente anticlericale, sua sorella era una persona spirituale, dedita all'Alta Chiesa cattolica Revival della Chiesa anglicana.

Lo spettacolo esplora l'immagine in corso di Christina come poeta. I primi schizzi intimi di Gabriel, risalenti al 1840, sono succeduti da un ritratto 1857 brillantemente intenso, simile a un gioiello, se incompiuto, di John Brett, con il volto di Christina parzialmente incorniciato da uno studio di una piuma. Un'immagine di gesso colorato del 1866 presenta il poeta maturo, disegnato poco dopo la pubblicazione della sua seconda antologia, The Prince's Progress e Other Poems, quell'anno.

Christina ha anche studiato arte, frequentando la North London Drawing School nei primi anni del 1850. Alcuni dei suoi schizzi sono inclusi nella mostra, insieme a disegni successivi preparati come guide per illustratori che lavorano ai suoi libri di poesie per bambini.

Ritratto di Christina Rossetti di John Brett alla mostra della Watts Gallery

Verso la fine della sua vita, GF Watts le si è avvicinato con il desiderio di includerla nella sua serie "Hall of Fame", ma era troppo malata per sedersi, quindi non è mai stata dipinta.

Christina ha trascorso la sua prima età adulta come modella per i pittori della cappa di fratellanza preraffaellita; ha anche dato il suo contributo al movimento scrivendo poesie per il suo breve diario The Germ, curato da suo fratello William.

Un primo schizzo a matita nello spettacolo la raffigura come una giovane e vulnerabile Vergine Maria, sorpresa, quasi intimorita dalla presenza dell'Arcangelo, un'immagine che Gabriel ha continuato a realizzare appieno nella pittura a olio Ecce Ancilla Domini (1850), che ora è appesa nella Tate Britain.

Gabriel e John Everett Millais fornirono illustrazioni per Goblin Market e The Prince's Progress negli anni 1860. La mostra include anche illustrazioni della poesia di Rossetti di Arthur Hughes e Frederick Sandys. Dopo il 1860, opere d'arte ispirate alle sue poesie, come The Mower (1865) di Arthur Hughes, iniziarono ad apparire alle mostre di Londra.

La pioniera della fotografia artistica Julia Margaret Cameron ha basato la sua composizione The Minstrel Group (1866) su una linea di una poesia di Rossetti; dal 1890, la pittrice John Byam Shaw usava regolarmente passaggi del suo lavoro.

Un punto culminante dello spettacolo (e nella parte superiore di questa pagina) è l'acquerello di Henry Treffry Dunn del salotto della casa di Gabriel, nel Chelsea, Tudor House, che raffigura il pittore e il suo amico Theodore Watts-Dunton, seduti nella stanza fu dipinto dopo la morte di Gabriel nel 1882, come documento). All'interno del dipinto sono presenti due immagini sulla parete di fondo che, a prima vista, potrebbero essere prese come incisioni di santi del Rinascimento. In realtà, sono un ritratto di Christina e un doppio ritratto di lei e sua madre, entrambi disegnati da Gabriel nel 1877.

Una caricatura di cartoni animati a penna e inchiostro di Christina Rossetti di suo fratello Dante Gabriel Rossetti del 1862, che le mostra che ha avuto una crisi d'ira dopo aver letto la recensione del Times sulla sua poesia. © Wightwick Manor, National Trust.

Forse l'oggetto più sorprendente e memorabile della mostra è un reredos progettato come un memoriale per Christina da Burne-Jones. Eseguito dal suo allievo Thomas Rooke, raffigura il Cristo Risorto con i quattro Evangelisti in piedi contro un tessuto d'oro riccamente decorato.

Fu presentato a Christ Church, Woburn Square, Londra WC1, dove Christina venerò per molti anni (la chiesa fu demolita nel 1974 e i reredos ora risiedono in All Saint's, Margaret Street, W1).

L'oggetto sottolinea il rispetto per il poeta e collega la narrazione di questa intrigante mostra alla pietà che era al centro della vita e del pensiero artistico di Christina Rossetti.

"Christina Rossetti: Vision & Verse" è in esecuzione presso la Watts Gallery, proprio a Compton, appena fuori Guildford, fino al 17 marzo - vedi www.wattsgallery.org.uk. La mostra è accompagnata da un nuovo libro curato dai curatori e pubblicato da Yale, "Christina Rossetti: Poetry in Art".

Rossetti, pre-preraffaelliti, disegni dell'adolescente Dante Gabriel Rossetti dal 1844 al 1848, è a Wightwick Manor, Wolverhampton, 1 marzo - 24 dicembre - www.nationaltrust.org.uk/wightwick-manor


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