Principale interniBassotti: i re indiscussi dei loro castelli, indipendentemente dalle dimensioni (o specie) degli altri residenti

Bassotti: i re indiscussi dei loro castelli, indipendentemente dalle dimensioni (o specie) degli altri residenti

Stanley, di proprietà di Clemmie Fraser, a casa a Waverton nel Cotswolds. Immagine pubblicata nel numero 08.05.2019 di CLF Credit: Sarah Farnsworth / Country Life

Kate MacDougall riesce a capire i bassotti e scopre perché la loro piccola statura non influisce sulla vita di un cane "salsiccia".

Non molto tempo dopo aver ricevuto il nostro bassotto in miniatura di tre anni, Henry, che ha rintracciato un muntjac nei boschi vicini. Eravamo in una passeggiata familiare, i bambini e un anziano Jack Russell al seguito, quando improvvisamente sfrecciò in avanti, il naso a terra, la coda che batteva selvaggiamente.

Non era abbastanza veloce per avvicinarsi molto e l'abbaiare entusiasta avrebbe facilmente allertato la maggior parte dei cervi della contea, ma la sua esuberanza e la sua semplice presa erano una vera rivelazione. Non da ultimo mio marito, Finlay, che fino a quel momento era stato chiaramente tiepido per l'arrivo di Henry, preferendo i cani con un po 'più di gamba.

Tuttavia, osservarlo mentre tesseva il suo piccolo corpo attraverso il sottobosco alla ricerca di un animale almeno 20 volte la sua taglia era una rivelazione. "Henry non è quello che pensavo fosse", confessò Finlay, che, per molti versi, riassume perfettamente la razza.

I bassotti sono una specie di paradosso e spesso fraintesi. La loro bassa statura, che li presta alle braccia e alle borse delle celebrità, porta alcuni a liquidarli come cani da giro. Offrendo un giro per rannicchiarsi, il bassotto collaborerà felicemente, ma non rimarrà lì a lungo.

Indipendentemente dal numero di maglioni di Arran o seguaci di Instagram che un cane di salsiccia ha, prevale l'indomito gene del segugio. Bassotti - "cani da caccia" in tedesco - sono un classico esempio di questo gruppo: vivace, leale e coraggioso, con un acuto senso dell'olfatto e una passione per la caccia. Liscio, lungo oa pelo corto, in miniatura o standard, il bassotto è un cane grande e audace nel corpo di un cane molto piccolo.

L'allevatore di bassotti Di Handy, che vive vicino a Thame nell'Oxfordshire e ha allevato e posseduto bassotti standard e in miniatura per più di un decennio, assicura che i potenziali acquirenti siano consapevoli della loro personalità prima di impegnarsi in uno. "Non sono cani borsetta", insiste. "Hanno bisogno di molto esercizio fisico e attenzione e non possono essere lasciati soli per ore e ore."

Gli allevatori hanno visto un enorme aumento della domanda di bassotti, con il Kennel Club (KC) che ha registrato un aumento del 112% solo negli ultimi cinque anni, classificando il cane come la quinta razza più popolare nel Regno Unito lo scorso anno. Non sorprende che la signora Handy abbia una lunga lista d'attesa.

"Non è uno shock che ci sia stata un'enorme ondata di popolarità di tutti i tipi di bassotti, specialmente quando le tendenze verso case più piccole e stili di vita frenetici crescono e la razza è regolarmente presente su social media, TV, pubblicità e film", sottolinea fuori Caroline Kisko del KC. "Possono essere piccoli, ma hanno ancora bisogno di stimoli mentali e fisici."

Le loro proporzioni compatte e la volontà di essere scortati in città li rendono un ottimo cane urbano, purché facciano esercizio fisico. La miniatura di Daisy Honeybunn dai capelli lisci, Sukha, è felice di trotterellare per le strade di Londra come lo è nella sua residenza di campagna, The All England Jumping Course a Hickstead, West Sussex.

"Come me, penso che sia una ragazza di campagna, ma non direbbe di no a cena da Scott, " ride Miss Honeybunn. Sukha ha cenato in molti dei ristoranti più eleganti della capitale, tra il mescolarsi con l'élite equestre del paese, una dicotomia che intraprende nella sua piccola falcata.

Essendo nato in Germania nel 15 ° secolo, il bassotto fu inizialmente allevato in tassi di odore, con le sue zampe larghe, i corpi lunghi e la feroce determinazione che li rendevano perfetti per la caccia sotterranea.

Mentre la razza si sviluppava nelle dimensioni standard e in miniatura, i cani più grandi continuavano a cacciare tassi e cinghiali e quelli più piccoli inseguivano conigli e volpi.

Verso la metà del XIX secolo, il bassotto divenne una razza iscritta al KC e rapidamente salì alla ribalta grazie alla regina Vittoria, la prima di molti famosi proprietari. Introdotta nella razza da suo marito, il Principe Alberto, Victoria possedeva un certo numero di cani durante tutto il suo regno, molti dei quali furono immortalati nei dipinti e menzionati nella sua corrispondenza personale.

Ha dichiarato che "nulla trasformerà la casa di un uomo in un castello in modo più rapido ed efficace di un bassotto", cosa facile da dire se vivi in ​​un castello. Il sentimento è, tuttavia, senza dubbio vero. I bassotti hanno una qualità nettamente nobile, con un profilo aristocratico e un'innata certezza che le loro dimensioni non ostacolano il raggiungimento della grandezza.

Altri proprietari reali includevano la principessa Margaret, il cui bassotto in miniatura a pelo lungo preferito, Pipkin, era accoppiato con uno dei corgi della regina. La partita ha portato all'incrocio 'dorgi' e alla prole relativi ai cani della regina Vulcan e Candy.

Nonostante queste connessioni regali, la razza ha visto la sua giusta dose di polemiche ed è stata quasi completamente ostracizzata nella prima metà del 20 ° secolo. Dopo la prima guerra mondiale, il bassotto veniva spesso usato per simboleggiare e diffamare la Germania nella propaganda alleata. Un poster raffigura la Gran Bretagna come un bulldog forte e solido, con un bassotto debole e senza vita che pende fiaccamente in bocca con la didascalia "Got him!". Essere visti con un bassotto era come sostenere il nemico e, purtroppo, alcuni cani furono perseguitati.

Fortunatamente, le loro personalità forti e la loro silhouette unica significavano che non erano in disaccordo a lungo e, con un po 'di rebranding (gli americani li chiamarono per un certo periodo "cani della libertà"), tornarono in popolarità.

Quella distintiva forma di bassotto non è stata solo il sogno di un merchandiser - apparendo su tutto, dai guanti da forno alle sciarpe modellate a forma di salsiccia allungata - ha anche ispirato alcuni degli artisti più famosi del 20 ° secolo, tra cui Picasso, Warhol e David Hockney. I rossi in miniatura di quest'ultimo sono stati il ​​soggetto della loro serie.

Come devoto bassotto per la prima volta, sono un dilettante in contrasto con molti proprietari che sono stati allevati con loro da bambini, prima di tornare alla razza più tardi nella vita. In effetti, il padre della signorina Honeybunn, Douglas, acquistò il loro primo cane da "salsiccia" all'ippodromo di Ascot in cambio di un caso di vino quando aveva sette anni. "La famiglia non ha più guardato indietro da allora", si entusiasma.

Allo stesso modo, la famiglia Crichton-Stuart ha quattro bassotti in totale: due miniature a pelo lungo che vivono nell'Oxfordshire con Freddie e la sua giovane famiglia, una che risiede con sua sorella Katie, a Londra, Eaton Terrace e Gladys, i capelli lunghi della madre miniatura, che divide il suo tempo tra Svizzera, Chelsea e St Barts nei Caraibi. "A loro non piace essere lasciati soli", sottolinea la moglie di Freddie, Lenka. "Gladys viaggia così bene perché fa il broncio se viene lasciata indietro."

Ad alcuni potrebbe non piacere la tendenza a comportamenti simili a quelli della diva, ma i fan dei bassotti sostengono che la loro natura leale e affettuosa compensa eventuali carenze. "Non riesco a immaginare di entrare in un letto senza un cane da salsiccia", confessa Clementine Fraser della sua miniatura dai capelli lisci, Stanley. 'Fanno le più fantastiche bottiglie di acqua calda.'

Stanley mi saluta allegramente quando arrivo a casa dei Frasers Cotswold, dove - nonostante quattro cani residenti, tra cui due labrador e uno sbandato - è chiaramente responsabile. In effetti, il cagnolino si siede orgogliosamente sul ginocchio del suo padrone, con le zampe ben posizionate sul tavolo da pranzo, mentre gli animali più grandi gli girano attorno.

Come pronipote di Sir Winston Churchill, la signora Fraser proviene da una notevole schiera di amanti dei cani, ma, a differenza del suo antenato, preferisce di gran lunga i bassotti ai barboncini: 'Non sarei mai senza uno adesso. I bassotti si piegano così facilmente nella tua vita. Stanley è l'amico più fedele. '

Una tendenza ad abbaiare, problemi di salute con le loro spine (la malattia del disco intervertebrale può colpire fino al 25% dei cani) e la loro natura testarda può rivelarsi problematica - Mrs Handy dice che possono volerci sei mesi per ospitarli - ma nulla batte la gioia di vedendo quelle zampe che trotterellano verso di te.

Devo ammettere che la formazione di Henry è ancora in fase di elaborazione, ma posso confermare che ne vale assolutamente la pena. Come ha osservato recentemente mio marito: "A volte le cose grandi arrivano in piccoli pacchetti".


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