Principale cibo e bevandeDomande curiose: perché le bottiglie di vino sono praticamente tutte della stessa forma e colore?

Domande curiose: perché le bottiglie di vino sono praticamente tutte della stessa forma e colore?

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Beviamo 36 miliardi di bottiglie di vino all'anno e, con poche eccezioni, quasi tutte arrivano in bottiglie di vino che condividono essenzialmente lo stesso design. Martin Fone si chiede perché.

Le bevande vanno e vengono di moda, ma il vino ha superato la prova del tempo. Le prove archeologiche mostrano che le cantine erano in produzione nell'antica Armenia già nel 4100 a.C. e sul sito c'erano contenitori in terracotta, noti come kvevris e usati nella produzione di vino, risalenti al VII millennio. Il vino fu ampiamente commercializzato dai Fenici che lo introdussero nelle civiltà del Mediterraneo.

La bevanda ha trovato un pubblico ancora più vasto mentre l'impero romano ha esteso la sua portata. Oggi, secondo l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura, ogni anno vengono prodotti in tutto il mondo l'equivalente di 36 miliardi di bottiglie di vino.

Non ci vuole un genio a riconoscere che conservare il vino è un compito complicato, ma ci vuole una scintilla di genio per capire come farlo con successo. Ovviamente, il contenitore di stoccaggio deve essere robusto ma non così pesante da essere difficile da spostare. Deve essere ermetico, altrimenti il ​​vino si ossida e deve essere fatto di un materiale che non interagirà con il liquido. Infine, la nave deve poter essere aperta e richiusa tutte le volte che è necessario.

Fino all'arrivo della bottiglia di vetro nei primi anni del XVII secolo, il vino veniva immagazzinato (e trasportato) inizialmente in anfore - vasi in ceramica a due manici rivestiti con cera d'api, favorito da fenici, antichi greci e romani - e successivamente in botti di legno quercia o pino, un'idea prototipata dai Galli per conservare la loro birra e poi adottata dai romani con un certo gusto. Le prime bottiglie di vetro, sviluppate dalla vetreria veneziana, si sono rivelate ideali per il vino, offrendo un contenitore chimicamente neutro e ermetico. Il problema era che il processo era incredibilmente costoso: il bicchiere era molto delicato e solo i più ricchi potevano permettersi di conservare il loro vino.

"Sir Kenelm ha ucciso un uomo in un duello, ha dovuto fingere la propria morte per sfuggire alle conseguenze di una relazione con Marie de Medici"

Per gli inglesi, la conservazione del vino era un vero problema. Secondo WineGB, nel 2018 sono state prodotte 15, 6 milioni di bottiglie in Inghilterra e in Galles nel 2018, ma in passato il clima non favoriva la produzione di uva di qualità tale da produrre qualcosa di vagamente bevibile. In quanto importante importatore di vino, l'Inghilterra aveva un notevole incentivo a trovare un modo più maneggevole per conservare le cose.

Sir Kenelm Digby (1603 - 1665) ora entra nella nostra storia.

Digby era ciò che si potrebbe definire un personaggio più grande della vita con un debole per le avventure e le avventure - un tratto che ha ereditato da suo padre, che è stato coinvolto nel complotto della polvere da sparo e ha appeso, disegnato e diviso per i suoi problemi. Sir Kenelm uccise un uomo in un duello, dovette falsificare la propria morte per sfuggire alle conseguenze di una relazione con Maria de 'Medici, vedova di Enrico IV di Francia, e operò per un po' come pirata.

Nel dicembre del 1627, ottenne l'approvazione reale per portare una nave irta di pistole nella parte orientale del Mediterraneo, lanciando con successo un attacco ad alcune navi francesi ancorate nel porto veneziano di Scanderoon sulla costa turca. Ritornato in trionfo nel febbraio del 1628, Digby fu costernato dal constatare che le autorità dovevano rapidamente rinnegare le sue azioni per paura di rappresaglie sui mercanti inglesi che navigavano nel Mediterraneo.

Con la coda saldamente tra le gambe, Digby si ritirò nelle acque più calme del Gresham College dove sviluppò il suo interesse per le questioni scientifiche e alchemiche. Sviluppò una sostanza, la "Polvere della simpatia", che avrebbe dovuto possedere proprietà curative magiche. Si dice che abbia eliminato sua moglie, Lady Venetia, con la pozione quando era ammalata. Ahimè, non ha funzionato; è morta, lasciando Digby mortificato.

Ritratto inciso di Sir Kenelm Digby e frontespizio di un'edizione del 1668 della sua scelta e di provate sperimentali in fisica e chirurgia .

Nel 1615 il re Giacomo il Primo aveva ordinato che le preziose scorte di legname inglese fossero usate per costruire navi piuttosto che fornire combustibile per fornaci. D'ora in poi le fornaci inglesi furono alimentate dal carbone, la cui conseguenza, per la fabbricazione del vetro, fu che si raggiunsero temperature più calde, rendendo il vetro più forte. Sir Robert Mansell aveva perfezionato la tecnica di cottura del vetro nelle fornaci a carbone e nel 1623 fu concesso il monopolio di fondare la vetreria, facendo fortuna.

Nel 1633 Digby, ora sperimentando la produzione di vetro, ricevette la visita di un ex direttore della vetreria di Mansell, James Howell. Howell voleva che Digby applicasse un po 'della sua meravigliosa polvere su una ferita che aveva subìto durante lo scioglimento di un duello. Sorprendentemente, la polvere ha fatto la sua magia e un'amicizia è stata forgiata.

"Questo bicchiere era ormai abbastanza forte da contenere vini ad alta pressione interna, rendendo possibile la produzione di bevande come lo champagne"

Anche la combinazione delle conoscenze alchemiche di Digby e della competenza tecnica di Mansell ha fatto miracoli. Hanno scoperto che il calore di una fornace potrebbe essere ulteriormente aumentato usando tunnel per aspirare ossigeno. Hanno anche visto che più alta è la temperatura, più forte e spesso è il vetro. Nel giro di un paio d'anni Digby aveva perfezionato una tecnica per produrre una bottiglia che fosse di un caratteristico colore verde scuro o marrone, tanto meglio per proteggere il vino dai raggi ultravioletti, con pareti di vetro forti e spesse e un caratteristico 'punt', il depressione conica sul fondo della bottiglia che la rafforza nel suo punto più debole.

Su licenza di Mansell, Digby aprì una fornace nella Foresta di Dean a Newnham-on-Severn, un'area con una ricca scorta di carbone, e risolse il problema di come produrre in serie bottiglie forti ed economiche. Questo tipo di vetro era ora abbastanza forte da conservare vini ad alta pressione interna, rendendo possibile la produzione di bevande come lo champagne. Ancora oggi è chiamato dai francesi il verre anglais .

Ma la sfortuna perseguitò Digby. Ha combattuto come Cavaliere nella Guerra Civile e fu costretto a fuggire dal paese quando i Roundheads trionfarono. I suoi rivali si affrettarono a reclamare i complimenti per aver inventato la sua forma di bottiglia più economica e più forte. Tuttavia, in seguito alla Restaurazione, Digby ottenne i suoi giusti dessert quando nel 1662 il Parlamento gli conferì un brevetto per i suoi sforzi. Alla fine fu riconosciuto come l'inventore della moderna bottiglia di vino. Molto bene lo ha fatto quando è morto tre anni dopo.

Per noi la bottiglia di vino di Digby sembrerebbe strana, con un fondo grasso e un collo corto. Nel tempo, tuttavia, sono state apportate modifiche, riducendo il suo fondo ed estendendo il collo. Nel 1821, Ricketts di Bristol ottenne un brevetto per lo sviluppo di una macchina in grado di eliminare bottiglie di dimensioni identiche di una forma che riconosceremmo oggi.

La prossima volta che versi un bicchiere di vino, fai un brindisi a Sir Kenelm Digby, giustamente descritto dal biografo John Aubrey, come "il cavaliere più abile del suo tempo".


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