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Domande curiose: chi ha inventato il tennis?

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Sono passati 150 anni da quando l'All England Lawn Tennis and Croquet Club è stato creato, sebbene originariamente fosse esclusivamente per il croquet, dal momento che il tennis non era ancora stato inventato. Spiega Annunciata Elwes.

Thwack! Eh! Ahhh! Grugnito. Wimbledon è iniziato e gli occhi ammorbiditi del nostro Pimm guizzano da sinistra a destra e di nuovo a sinistra. Quest'anno è particolarmente speciale, tuttavia, essendo il 150 ° anniversario dell'All England Club, che gestisce i campionati annuali ed è solo di qualche anno più giovane della stessa partita di tennis.

Originariamente chiamato All England Croquet Club, fu fondato un'estate inebriante al culmine di una mania per il gioco, il 23 luglio 1868, da otto signori alla rivista The Field, su richiesta di un lettore. Le loro ragioni erano le seguenti: "Non si può contestare il fatto così spesso portato in primo piano dagli ammiratori del gioco, che il croquet è diventato un forte rivale del cricket e ha superato in larga misura il tiro con l'arco".

L'anno seguente, il club trovò "un'area di gioco adatta" a Worple Road, Wimbledon. Tuttavia, la moda della mazza e della palla fu di breve durata e, nel 1874, un lettore scrisse per lamentarsi che "l'abilità crescente richiesta ... toglie il fascino del vecchio gioco, in cui parlare e flirtare costituivano gli ingredienti principali" .

Arrivò Maj Walter Clopton Wingfield, che, nonostante l'esistenza di un gioco notevolmente simile che era stato popolare a Leamington dal 1860, brevettò la sua versione del tennis su prato nel 1874 e fu accreditato dalla Lawn Tennis Association come suo inventore. Lo chiamava sphairistike, una parola derivata da un'antica parola greca che significa "abilità con la palla" - quel nome, per fortuna, non si attaccò. La sua prossima idea fu quella di fare un giro in bici di gruppo alla musica marziale, che non riuscì a prendere piede.

Nel 1877, il primo torneo di tennis si tenne a Wimbledon - non per se stesso, ma come raccolta fondi per acquistare un rullo disegnato da pony per appiattire i prati croquet.

Il vincitore della competizione per 22 uomini è stato un giocatore di cricket locale chiamato Spencer Gore che ha profetizzato che "il tennis sull'erba non si posizionerà mai tra i nostri grandi giochi".

Lo stesso anno, il nome del club cambiò in All England Croquet e Lawn Tennis Club e poi, nel 1899, in All England Lawn Tennis and Croquet Club. Il resto è storia del Grande Slam.

Un'incisione contemporanea del primo campionato di tennis su prato a Wimbledon per singoli maschili solo nel luglio 1877. L'evento è stato vinto da Mr Spencer Gore, un uomo il cui nome scende nella storia del tennis nonostante il suo evidente disprezzo per il gioco!


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