Principale giardiniAlan Titchmarsh: Le mie galline sono sceme, stupide, egoiste e prepotenti - ma non sarei senza di loro

Alan Titchmarsh: Le mie galline sono sceme, stupide, egoiste e prepotenti - ma non sarei senza di loro

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Le galline sono sceme, stupide, egoiste e prepotenti, dice Alan Titchmarsh - eppure non sarebbe senza di loro.

Ogni tanto vedo un'immagine gloriosa in una rivista di polli colorati che viene lasciata libera di vagare in un giardino con un prato vellutato e bordi pieni di fiori.

La vista mi farà sicuramente ridere, perché, nella mia esperienza, giardini e pollame non si mescolano - se lo fanno, il risultato non è comodo.

Abbiamo tenuto le galline per la prima volta più di 30 anni fa e da allora non sono più senza di loro - tutto, dai gloriosi Buff Orpingtons che sembrano muffole ambrate che vanno in malora alla goccia di un cappello (piuttosto che produrre l'uovo sperato) alla piuma - zampe di lavanda dai piedi che sembrano soffiare via da un soffio di vento.

La nostra attuale nidiata - o meglio due nidiate - comprende tre pekin Mille Fleur, che sono una gloriosa miscela maculata di panna e caramello e sono conosciute come Beverley Sisters per il fatto di essere vestite con costumi identici, e quattro Bluebell Marans, che sono tenuti in ordine di un bel galletto dal fegato arancione noto come l'ammiraglio. Le loro uova hanno gusci del colore del cacao.

Tra questi tutti si cimenta in un silkie marrone dorato che è stato con noi ormai da almeno cinque anni - probabilmente di più - e che, sorprendentemente, riesce ancora a spremere l'uovo strano. Non mi deve nulla e una manciata di mais al giorno sembra un prezzo abbastanza piccolo da pagare per le sue qualità decorative e il suo cappello di pelliccia stile Audrey Hepburn.

So che quattro galline produrranno abbastanza uova per mantenere la famiglia media ben nutrita per nove mesi all'anno (vanno in letargo in autunno, quando i giorni si accorciano e ritornano nel nuovo anno), ma abbiamo figli e nipoti che possono usare il nostro surplus.

"So che alcuni allevatori di pollame (che probabilmente coccolano i loro uccelli ogni giorno) dicono che sono anime amichevoli, ma le mie hanno abitudini che non sono, per il mio modo di pensare, accattivanti"

"I nipoti riempiono uno spazio nel tuo cuore che non sapevi fosse vuoto", dice il cuscino ricamato che ci è stato regalato da un amico. Riempiono anche uno spazio nel pollaio, poiché sono affascinati dai grandi uccelli grassi (una volta che hanno imparato a far fronte allo shock di un battito improvviso o di uno squawk) e in particolare alla raccolta delle uova.

I nostri quattro - due ragazzi e due ragazze, di età compresa tra i tre e i sette anni - corrono per controllare le uova nel gabinetto non appena arrivano. In estate, questo è secondo solo alla raccolta di fragole e lamponi nell'orto - alcuni dei quali arrivano fino in cucina, come testimoniano dita e facce macchiate di rosso.

Adoro i miei nipoti, ma non posso dire lo stesso per le galline. Oh, so che alcuni allevatori di pollame (che probabilmente coccolano i loro uccelli ogni giorno) dicono che sono anime amichevoli, ma le mie hanno abitudini che non sono, per il mio modo di pensare, accattivanti.

Sono scattosi, stupidi, egoisti, prepotenti e costantemente sorpresi dalla vita. PG Wodehouse ha scritto un romanzo intitolato Aunts Aren't Gentlemen . Posso confermare che nessuno dei due è pollaio e tuttavia non sarei senza di loro.

"Il posto per i polli è nel frutteto, dove hanno un sacco di erba ruvida in grado di resistere ai loro artigli e becchi e dove un filo o due di recinzione elettrica li proteggeranno dalla volpe"

Vederli andare in giro e cercare il foraggio è infinitamente affascinante e, dato che la nostra casa è alla fine del villaggio, non sentiamo lamentele riguardo alla vocalizzazione di The Admiral al mattino presto. (I polli depongono le uova senza la necessità di un galletto, ma mette bene in sella le sue ragazze e mi meraviglio della sua livrea.)

Ma nel giardino vero e proprio ">

Poche attrazioni del giardino sono più tristi di una corsa di polli che è poco più di fango compattato. Non è bello da vedere e non offre nulla al pollame in termini di sostentamento vegetariano e ricco di insetti con il mais misto, il mais tritato, i semi di girasole senza buccia e i vermi liofilizzati che i miei ottengono fin dall'inizio- dolcetto mattutino.

Le uova ricche di tuorli d'oro sono molto più saporite delle pallide uova di batteria e non c'è dubbio: dato il giusto tipo di alloggio insieme a una dieta sana, i polli riempiono uno spazio nel tuo giardino che non sapevi fosse vuoto.

My Secret Garden di Alan Titchmarsh è ora disponibile .


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